GRÊLE

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La grêle est un fléau particulièrement redouté qui a des effets catastrophiques non seulement sur les cultures, mais aussi sur l’ensemble des infrastructures, en particulier les avions, les voitures et les équipements extérieurs. Bien que les grêlons qui la composent soient généralement petits et relativement inoffensifs, les plus gros d’entre eux peuvent atteindre, voire dépasser, la taille d’une balle de tennis et tomber comme des projectiles à plus de 150 km/h. Ils hachent alors la végétation, saccagent les plantations, détruisent les toits et certaines habitations, et peuvent blesser ou tuer personnes et animaux. Parmi les orages de grêle les plus meurtriers, on retiendra plus particulièrement celui qui, le 22 avril 1888, a fait 246 victimes dans le nord de l’Inde et celui du 14 avril 1986, qui a tué 92 personnes à Gopalganj au Bangladesh.

La France n’est pas épargnée par ce fléau : en métropole, les chutes de grêle n’épargnent aucune région et peuvent survenir quelle que soit la saison. Les dégâts annuels qui lui sont associés seraient généralement compris entre 500 et 600 millions d’euros, mais peuvent atteindre voire dépasser le milliard d’euros certaines années. Ainsi, selon l’Association nationale d’étude et de lutte contre les fléaux atmosphériques (Anelfa), sur la période 1999-2005, les assureurs auraient versé en moyenne chaque année plus de 160 millions d’euros d’indemnités pour les seules récoltes dévastées, mais l’on peut estimer à un demi-milliard d’euros les dégâts annuels causés à l’agriculture, un tiers seulement des cultures étant alors assuré contre la grêle. Ces pertes ne représentent qu’environ 1,5 p. 100 de la production végétale française, mais elles peuvent avoir des conséquences économiques graves à l’échelle d’une exploitation, d’une commune ou d’un département, certains agriculteurs pouvant voir l’intégralité de leurs efforts anéantis lors d’une seule précipitation. Ainsi, les épisodes orageux d’une rare violence qui ont touché les départements de l’Ardèche, de la Drôme, de l’Isère et de la Savoie [...]


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Coupe de grêlons

Coupe de grêlons
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Coupe verticale d’une supercellule orageuse

Coupe verticale d’une supercellule orageuse
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Géographie des chutes de grêle en France

Géographie des chutes de grêle en France
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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « GRÊLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grele/