TORNADES & TROMBES

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Tornade en Oklahoma

Tornade en Oklahoma
Crédits : OAR/ ERL/ NSSL/ NOAA

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Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse

Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012

Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012
Crédits : The European Severe Storms Laboratory, ESSL

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Anatomie des tornades 

Malgré leurs capacités destructrices, les tornades sont des phénomènes météorologiques de petite taille et de faible durée de vie.

Leur diamètre est le plus souvent compris entre quelques dizaines et quelques centaines de mètres, trois ou quatre kilomètres dans les cas extrêmes, les tornades les plus intenses étant généralement les plus larges. Avec un diamètre maximum de 4,2 kilomètres, le record revient à la tornade d’El Reno, qui a sévi dans l’Oklahoma (États-Unis) le 31 mai 2013.

Leur trajectoire s’étend généralement sur une distance assez courte, 20 ou 30 kilomètres au maximum. Mais près de 352 kilomètres auraient été parcourus, le 18 mars 1925, par une tornade nommée Tri-State Tornado – car elle aurait à elle seule sévèrement touché trois États des États-Unis, le Missouri, l’Illinois et l’Indiana. Ce record est toutefois sujet à controverse : rien ne prouve qu’il s’agissait d’une tornade unique plutôt que d’une série de tornades s’étant développées successivement au sein d’un même système orageux.

La durée de vie des tornades est souvent de quelques minutes, voire de quelques dizaines de minutes, rarement plus d’une heure. Leur vitesse de déplacement est en moyenne de 50 km/h, mais peut, dans certains cas, atteindre près de 100 km/h. Si l’on considère que la Tri-State Tornado était une tornade unique, les records de durée et de vitesse de déplacement lui appartiennent aussi, avec respectivement trois heures et demie et 117 km/h.

Au centre de la tornade, la dépression – c’est-à-dire la différence de pression avec l’atmosphère environnante – peut atteindre plusieurs dizaines d’hectopascals sur une distance de moins de 100 mètres. Une dépression de 100 hectopascals (hPa) a ainsi été observée au passage d’une tornade, le 24 juin 2003, à Manchester, dans le Sud-Dakota (États-Unis). Une valeur de 194 hPa aurait même été mesurée le 21 avril 2007, à Tulia, au Texas (États-Unis), mais n’a pu être homologuée.

Les vents horizontaux qui accompagnent les tornades soufflent à près de 100 km/h pour les moins violent [...]

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « TORNADES & TROMBES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tornades-et-trombes/