TORNADES ET TROMBES

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Que faire en cas de tornade ?

Bien que la probabilité de rencontrer une tornade soit faible, il n’est pas inutile de savoir comment s’en protéger.

L'apparition d'une excroissance conique, à la base d’un nuage d’orage, est généralement le signe annonciateur d’une tornade en formation. Lorsqu’elle est accompagnée près du sol d’un large « buisson » de débris et d’un bruit très intense de soufflerie, il s’agit vraisemblablement d’un phénomène très intense. Il est urgent de se mettre à l’abri, si possible dans une construction en dur. Contrairement à certaines idées reçues, il ne sert à rien d’ouvrir les portes ou les fenêtres, ce qui aurait plutôt pour effet que le vent s’engouffre à l’intérieur du bâtiment, qu’il soulève le toit et qu’il endommage les structures...

L’expérience acquise en Amérique du Nord a permis d’élaborer quelques recommandations générales :

– se réfugier de préférence au niveau inférieur et au milieu du bâtiment, au sous-sol, dans une cave, ou dans une petite pièce comme une salle de bains, un placard, un couloir, sous un escalier ou sous une table robuste ;

– se tenir loin des portes, fenêtres et murs extérieurs qui pourraient être arrachés et pulvérisés par les vents violents. Se protéger la tête. Se recouvrir de matelas, d'oreillers et de couvertures ;

– éviter si possible les bâtiments dotés de vastes toitures (stade, grange...) ;

– éviter si possible de rester dans une voiture, un camion, une caravane, une cabane, susceptibles d’être facilement emportés et détruits.

En plein air, sans possibilité de trouver un refuge solide, il est conseillé de s'allonger dans un fossé ou un ravin en se protégeant la tête des projectiles transportés par le vent.


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Tornade en Oklahoma

Tornade en Oklahoma
Crédits : OAR/ ERL/ NSSL/ NOAA

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Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse

Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012

Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012
Crédits : The European Severe Storms Laboratory, ESSL

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « TORNADES ET TROMBES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tornades-et-trombes/