TORNADES ET TROMBES

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Observation et prévision des tornades

En raison de leur taille réduite et de la violence des vents associés, il n’est pas facile d’effectuer l’observation précise d’une tornade. Les connaissances actuelles proviennent surtout d’observations à distance, réalisées à l’aide de moyens optiques (appareils photographiques, caméras) ou de radars météorologiques. Grâce aux radars Doppler, qui détectent les poussières et les hydrométéores et mesurent leur vitesse de déplacement, on a pu obtenir certaines informations sur leur structure, leur vigueur et leur évolution. Cependant, leur petite taille les rend difficiles à observer au sein des cellules orageuses et des précipitations qui tendent à les masquer tout en atténuant fortement les ondes électromagnétiques. Les données les plus précises ont été obtenues à l’aide de radars Doppler à double faisceau, embarqués sur des avions permettant de les approcher des phénomènes étudiés. L’utilisation de modèles de simulation numérique à très haute résolution a également permis de mettre en évidence certaines des caractéristiques associées à leur formation. En raison de leurs faibles dimensions et de leur courte durée de vie, les tornades ne peuvent cependant être représentées de manière explicite dans les modèles numériques actuels de prévision du temps. Elles ne sont donc pas directement prévisibles. Pour l'instant, on ne peut que définir si, dans une région donnée, le contexte météorologique est favorable ou non au développement d'une tornade. Seul le risque potentiel peut être déterminé à partir de certains diagnostics principalement fondés sur la valeur de l’instabilité thermique, qui dépend de la variation avec l'altitude de la température et de l’humidité, et sur la valeur de l’hélicité du vent dans les basses couches de l’atmosphère, qui fournit une indication sur la façon dont le vent environnant change de vitesse et de direction entre le sol et 3 000 mètres d’altitude.

L’augmentation du nombre de tornades répertoriées, rapportée parfois par les médias, est principalement à associer à une plus grande occupation des territoir [...]


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Tornade en Oklahoma

Tornade en Oklahoma
Crédits : OAR/ ERL/ NSSL/ NOAA

photographie

Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse

Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012

Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012
Crédits : The European Severe Storms Laboratory, ESSL

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Jean-Pierre CHALON, « TORNADES ET TROMBES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tornades-et-trombes/