TONUS MUSCULAIRE

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Représentation semi-schématique d'un fuseau neuromusculaire

Représentation semi-schématique d'un fuseau neuromusculaire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Boucle gamma

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lorsque, chez un Vertébré vigile ou faiblement anesthésié, on observe un muscle squelettique dans sa situation anatomique normale, en préservant l'intégrité de ses connexions nerveuses et tendineuses, on constate que sa consistance n'est pas flacide, molle, mais ferme et élastique, et qu'il ne se laisse pas étirer sans qu'apparaisse une résistance. Ces caractères disparaissent totalement s'il est isolé de l'organisme, ou si, en le laissant en place, on sectionne les fibres nerveuses qui y parviennent, ou si l'on détruit la moelle épinière de l'animal. Cet état de tension légère et cette résistance à l'étirement d'un muscle possédant l'intégrité de ses connexions tendineuses et nerveuses portent le nom de tonus musculaire. L'expérimentation montre que ce dernier est dû à la présence d'une activité contractile au sein d'un certain nombre des unités motrices qui le constituent, activité dont le maintien est assuré et contrôlé par l'ensemble des centres nerveux, mais où la moelle tient une place primordiale.

Le tonus musculaire est d'une extrême importance et forme en quelque sorte la « toile de fond » des activités motrices et posturales, préparant le mouvement, fixant l'attitude, sous-tendant le geste, maintenant la statique et l'équilibre. L'importance de son rôle a pour contrepartie une très grande complexité de son organisation et de son contrôle, pour lesquels, sans trop exagérer, on peut dire qu'intervient l'ensemble des structures nerveuses centrales. Il constitue de ce fait une excellente illustration du fonctionnement global du système neuromusculaire, chaque structure retentissant sur le niveau d'excitabilité des autres formations par des systèmes de « contre-réaction » positifs ou négatifs selon la nature, excitatrice ou inhibitrice, de la réponse.

Les facteurs du tonus musculaire

L'hétérogénéité du tissu musculaire strié

Une observation extérieure de la «  contraction tonique » d'un muscle fait ressortir un certain nombre de cara [...]

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Écrit par :

  • : professeur de psychophysiologie à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Paul LAGET, « TONUS MUSCULAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tonus-musculaire/