MOELLE ÉPINIÈRE

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La moelle épinière est une structure nerveuse axiale qui caractérise de façon fondamentale et constante le système nerveux central des Vertébrés. Chez tous, elle constitue le grand centre des réflexes sensitivo-moteurs de la vie végétative comme de la vie de relation. Renfermant le premier relais des messages originaires de la périphérie, recevant un flot incessant d'informations qui lui parviennent des étages plus élevés du système nerveux central, elle joue d'autre part un rôle essentiel d'intégration.

Chez l'Homme, une fois sortie du canal vertébral où elle est normalement enfermée et une fois dépouillée de ses enveloppes méningées, elle se présente comme un cordon de couleur blanc nacré, de forme grossièrement cylindrique ou légèrement ovalaire : l'axe transversal est un peu plus grand que l'axe dorso-ventral et le diamètre moyen est de 13 à 14 mm ; on observe deux renflements, l'un au niveau cervical bas et l'autre au niveau lombaire.

Sur toute sa longueur, la moelle porte, attachés de chaque côté et disposés de façon régulière, un certain nombre de paquets de fibres nerveuses formant les racines rachidiennes. On distingue les racines postérieures ou dorsales et les racines antérieures ou ventrales, suivant qu'elles sont amarrées sur les faces latéro-dorsales ou latéro-ventrales du cordon médullaire. Les racines rachidiennes sont enfermées elles aussi dans le canal vertébral sur presque toute leur longueur ; cependant, leur extrémité périphérique pénètre dans des orifices latéraux percés entre les vertèbres : les trous de conjugaison. À l'intérieur de chacun d'eux, chaque racine postérieure se termine par un renflement ovalaire, le ganglion rachidien, et, à l'extrémité périphérique de celui-ci, vient s'attacher la racine antérieure. Après cette réunion des deux racines, débouche du trou de conjugaison un gros tronc nerveux appelé nerf rachidien qui rapidement donne de nombreuses branches se distribuant dans les organes et le tégument, et assurant leur innervation tant motrice que [...]

Situation au sein du canal vertébral

Dessin : Situation au sein du canal vertébral

Dessin

Situation de la moelle au sein du canal vertébral. De l'axe médullaire entouré de ses enveloppes méningées (seule la dure-mère est représentée) s'échappent les racines rachidiennes. Chaque racine postérieure (sensitive) se termine à la périphérie par un renflement : le ganglion... 

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Situation au sein du canal vertébral

Situation au sein du canal vertébral
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Substance grise et noyaux

Substance grise et noyaux
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Section de la moelle épinière

Section de la moelle épinière
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Substance grise médullaire : subdivision lamellaires

Substance grise médullaire : subdivision lamellaires
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  • : professeur de psychophysiologie à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Paul LAGET, « MOELLE ÉPINIÈRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/moelle-epiniere/