REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chemicals)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Adopté par l'Union européenne (U.E.) en décembre 2006 et entré en vigueur le 1er juin 2007, le règlement européen REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chemicals) concerne « l'enregistrement, l'évaluation et l'autorisation des substances chimiques, ainsi que les restrictions applicables à ces substances (REACH) », et institue « une agence européenne des produits chimiques ». Il concerne les produits chimiques fabriqués ou importés dans l'U.E. et diffusés à plus d'une tonne par an. Tout fabricant ou importateur de ces composés y est astreint et dispose de 18 mois pour effectuer le préenregistrement, puis de 11 ans pour fournir des données quantitatives sur les risques éventuels de ses produits. On estime de 30 000 à 100 000 le nombre des composés visés par ce règlement. Les « commodités » – gaz ou liquides, aux masses moléculaires faibles (inférieures à 100), aux volumes de production importants (de l'ordre de la kilotonne par an), à faible valeur ajoutée et au coût de l'énergie significatif – et les substances suspectées d'être mutagènes, cancérigènes ou nocives pour la reproduction doivent être enregistrées au cours des trois premières années suivant l'adoption définitive de REACH, donc avant la fin de 2009. Les produits potentiellement les plus nocifs devront être remplacés rapidement, et, si cela s'avère impossible, seront soumis à une autorisation limitée dans le temps. On estime qu'environ 300 substances pourraient être interdites. Le règlement REACH vient remplacer une quarantaine de règlements existants ; c'est donc une simplification des procédures et par là-même un progrès. Depuis 1981, les commodités ont fait l'objet d'examens attentifs de leur possible nocivité. En dépit de cet effort, les données manquent encore pour plus d'un cinquième d'entre elles ! Depuis 1993, l'U.E. et les États membres ont inscrit en priorité 141 commodités, mais la procédure fut menée à son terme pour 39 substances seulement. La chimie fine, quant à elle, fabrique, à des tonnages moyens et des valeurs ajoutées moyennes ou fortes, des molécules de taille moyenne (masses moléculaires de 50 à 300), commercialisées sous leur appellation technique. Les « spécialités », enfin, ont des volumes de production faibles, pour des molécules complexes (masses moléculaires de 500 à 1 000) entrant dans des formulations.

Comment évaluer ou réévaluer les risques dus à ces divers produits chimiques ?

Les risques chimiques

Molécules toxiques

On connaît un bon nombre de composés chimiques fortement toxiques, à commencer par des substances naturelles telles que l'aflatoxine des cacahuètes rancies, la tétrodotoxine de petites grenouilles amazoniennes, la toxine des marées rouges ou différents venins. Les modes d'action sont très divers. Ainsi, le safrole [ou 5-(2-propényl)-1,3-benzodioxole, de formule brute C10H10O2] de l'essence de sassafras, du camphrier et de la noix de muscade – que les esclaves noirs mâchaient lors de leur voyage de déportation –, qui sert aussi à fabriquer la drogue ecstasy, est un puissant cancérigène.

Parmi les molécules artificielles, la grande famille des dioxines se caractérise par une toxicité élevée, qui les rend très dangereuses. La plus nocive est la 2,3,7,8-tétrachlorodibenzo-p-dioxine, dont la dose de risque minimal admis par l'Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSRD), l'agence américaine chargée de répertorier les substances toxiques, est 0,0002 μg.kg–1.j–1.

Le benzène C6H6 est une molécule à haut risque : lorsque l'odorat le perçoit, le seuil de dangerosité est dépassé, puisque la dose de risque minimal est seulement 0,009 ppm (partie par million), autrement dit 0,3 μg par litre d'air. De façon générale, les solvants organiques, les chlorés en particulier longtemps utilisés comme détachants dans les teintureries, ainsi que le tétrachlorure de carbone CCl4 et le chloroforme (ou trichlorométhane) CHCl3, mais aussi l'acétone (ou propane-2-one) C3H6O, le diméthylsulfoxyde (CH3)2SO, le toluène C7H8... ont des toxicités avérées, altérant la numération sanguine et s'attaquant aux cellules hépatiques.

Certains monomères, utilisés dans la fabrication [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 13 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Médias

Risque chimique

Risque chimique
Crédits : Penny Tweedie/ Corbis Documentary/ Getty Images

photographie

Catastrophe chimique de Bhopal

Catastrophe chimique de Bhopal
Crédits : Getty

photographie

Le Rhin à Sankt Goarshausen

Le Rhin à Sankt Goarshausen
Crédits : Michael Runkel/ Publisher Mix/ Getty Images

photographie

Ben Johnson

Ben Johnson
Crédits : Ronald C. Modra/Getty Images

photographie

Afficher les 4 médias de l'article

Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'École polytechnique et à l'université de Liège (Belgique)

Classification

Autres références

«  REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chemicals)  » est également traité dans :

CANCER ET ENVIRONNEMENT

  • Écrit par 
  • Dominique BELPOMME
  •  • 1 544 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Présence de facteurs cancérigènes dans l'environnement »  : […] De nombreux facteurs environnementaux sont considérés être à l'origine des cancers. Citons les virus oncogènes, pour 10 p. 100 des cas (leucémies, lymphomes, sarcomes, cancers du col de l'utérus, cancers primitifs du foie, etc.) ; les radiations ionisantes (radioactivité naturelle et artificielle) ou non ionisantes (ultraviolets solaires), à l'origine d'environ 10 p. 100 des cancers (cancers du co […] Lire la suite

NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques)

  • Écrit par 
  • Francelyne MARANO
  •  • 5 947 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Peut-on évaluer correctement les risques associés aux nanomatériaux ? »  : […] Cette question est actuellement de première importance et fait l'objet des travaux de divers groupes nationaux, européens (Schennir de la D.G. Sanco) et internationaux (O.C.D.E.). Ils travaillent actuellement sur des stratégies d'évaluation des nanoparticules et nanotubes, en particulier dans le cadre de l'application du règlement européen REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chem […] Lire la suite

SANTÉ ET ENVIRONNEMENT

  • Écrit par 
  • Gabriel GACHELIN
  •  • 7 746 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « De nouvelles méthodes d'évaluation des risques »  : […] C'est à partir de tels jeux de données que l'on peut fixer les doses admissibles et définir des normes d'emploi des substances en question. Les prises de décision en la matière ont été élaborées par la combinaison de plusieurs paramètres, tous issus des démarches précédentes et codifiés d’abord par l'Académie des sciences américaine en 1983. Les modalités en ont été réajustées par des décrets succ […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Pierre LASZLO, « REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chemicals) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/reach/