OMS (Organisation mondiale de la santé)

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Institution spécialisée des Nations unies, l'Organisation mondiale de la santé (OMS), en anglais World Health Organization (WHO), compte 194 États membres. Elle a été fondée lors de la Conférence internationale de la santé (New York, 19 juin-22 juillet 1946) et créée le 7 avril 1948 par 27 États. Chaque année, une journée mondiale axée sur un thème de santé particulier célèbre cet anniversaire. Elle a son siège à Genève.

Les fonctions exercées par l'OMS sont nombreuses : coordination des travaux internationaux, collaboration avec des institutions internationales et nationales, assistance technique, études épidémiologiques et statistiques, lutte contre les maladies épidémiques et endémiques, actions en faveur de l'amélioration de la nutrition et de l'hygiène, aide à la coopération scientifique, élaboration de normes internationales en matière de maladies et de produits pharmaceutiques.

La définition de la santé et les objectifs déclarés de l'OMS sont à l'évidence utopiques, mais seules des orientations claires peuvent mobiliser les énergies pour répondre à des besoins manifestement criants.

L'institution

Les États parties à la Constitution de l'OMS déclarent, en y adhérant, en accord avec la charte des Nations unies, qu'un certain nombre de principes « sont à la base du bonheur des peuples, de leurs relations harmonieuses et de leur sécurité : la santé est un état complet de bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité. La possession du meilleur état de santé qu'il est capable d'atteindre constitue l'un des droits fondamentaux de tout être humain, quelles que soient sa race, sa religion, ses opinions politiques, sa condition économique ou sociale. La santé de tous les peuples est une condition fondamentale de la paix du monde et de la sécurité ; elle dépend de la coopération la plus étroite des individus et des États ».

Le but de l'OMS est d'amener tous les peuples au niveau de santé le plus élevé possible. Une résolution adoptée par la 34e Assemblée mondiale de la santé en 1981 a rejeté la notion d'assistance technique pour la remplacer par celle de coopération technique, fondée sur l'intérêt commun et mutuel de tous les États. Cette résolution insiste sur la nécessité de promouvoir « l'autoresponsabilité » dans le développement sanitaire.

Autorité suprême de l'OMS, sorte de parlement mondial de la santé, l'Assemblée mondiale de la santé se réunit au moins une fois par an, en général au mois de mai. Elle regroupe les délégations des États membres, souvent dirigées par les ministres de la Santé ou les directeurs généraux. Au cours des réunions publiques de ces sessions sont arrêtés la politique, les orientations, les programmes et le budget de l'organisation.

L'Assemblée mondiale est aidée dans son travail par un conseil exécutif composé d’une trentaine de personnes désignées par autant d'États membres, élues pour trois ans. Ces experts en santé publique se réunissent en janvier pour préparer l'Assemblée et immédiatement après celle-ci pour donner suite à ses travaux. L'activité de l'OMS est décentralisée grâce à six bureaux régionaux dont l'Assemblée prend le nom de comité régional et se réunit également une fois par an, en général à l'automne : régions africaine, des Amériques, de la Méditerranée orientale, européenne (dont le siège est à Copenhague), de l'Asie du Sud-Est et du Pacifique occidental.

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Pour citer l’article

Jean-Pierre ALMÉRAS, « OMS (Organisation mondiale de la santé) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oms-organisation-mondiale-de-la-sante/