SANTÉ ET ENVIRONNEMENT

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Bouleau en fleur

Bouleau en fleur
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Intoxication au mercure, Minamata (Japon)

Intoxication au mercure, Minamata (Japon)
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Cerf et biches

Cerf et biches
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Le préambule de la Constitution de l'Organisation mondiale de la santé (O.M.S.), adoptée le 22 juillet 1946, définit la santé non plus comme l'absence de maladies mais comme un « état de bien-être total physique, social et mental de la personne ». Cet énoncé a été complété en 1986 par la charte d'Ottawa qui prévoit la mise en place par les États de politiques de soins et qui introduit le rôle de l'environnement dans la santé humaine. Selon une étude de l'O.M.S. datant de 2007, environ 25 p. 100 des maladies pourraient être évitées en agissant sur l'environnement : c'est le cas des maladies diarrhéiques et broncho-pulmonaires, du paludisme et des conséquences de l'exposition à diverses substances, de la pollution de l'air et de l'eau, etc. Cette liste exclut les facteurs socioculturels, les effets à long terme d'expositions non quantifiables et l'impact des catastrophes naturelles. Bien que la notion d'environnement soit imprécise, le lien entre l'environnement et la santé, ou plutôt entre l'environnement et les risques pour la santé, est ainsi nettement affirmé. Il correspond à des situations profondément différentes les unes des autres. C'est l'environnement dans toutes ses acceptions qui influe sur l'état de santé des humains. Il est inutile de chercher à dresser la liste des situations potentiellement à risque. Le choix est ici de montrer que le lien entre l'environnement et la santé concerne deux thématiques bien distinctes : l'affrontement à la nature et les conséquences de l'anthropisation de cette dernière.

Bouleau en fleur

Bouleau en fleur

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Même la nature la plus proche n'est pas sans danger. Ce bouleau (ou cyprès etc) familier cause au moment de sa floraison, lorsque son pollen est transporté par le vent, des allergies respiratoires parfois inquiétantes. 

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L'homme confronté à une nature inquiétante

Le Traité des airs, des eaux et des lieux d'Hippocrate est certainement l'ouvrage le plus connu de ce médecin grec, popularisé en France par la traduction qu'en fit Émile Littré en 1840. On ne s'attarde guère aux considérations générales sur la physiologie et sur le climat – alors assimilé au régime des eaux et des vents – mais on s'attache aux conséq [...]

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « SANTÉ ET ENVIRONNEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sante-et-environnement/