NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques)

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Pôle Minatec, Grenoble

Pôle Minatec, Grenoble
Crédits : F. Pattou/ Conseil général de l'Isère

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Nanotubes de carbone et fragment de cheveu

Nanotubes de carbone et fragment de cheveu
Crédits : J. Chech/ ScienceFoto/ Getty

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L'augmentation rapide de l'utilisation des nanoparticules et nanotubes dans l'industrie pose de façon aiguë la question de l'exposition humaine et environnementale à ces nouveaux matériaux. D'après le rapport de 2006 de l'Agence française de sécurité sanitaire de l'environnement et du travail (A.F.S.S.E.T.), il y avait alors plus de 200 produits de grande consommation contenant des nanoparticules manufacturées et, plus récemment, le Centre international Woodrow Wilson a établi une liste de plus de 500 produits incorporant des nanomatériaux ou faisant appel aux nanotechnologies. Les plus couramment utilisés sont les nanoparticules de carbone, d'argent, de silice, d'oxyde de titane, d'oxyde de zinc ou d'oxyde de cérium, les nanotubes de carbone, les fullerènes. On les trouve dans divers matériaux tels que certains ciments ou verres spéciaux, des vêtements, des accessoires de sport tels que des raquettes de tennis, des équipements automobiles, certains cosmétiques en particulier des crèmes solaires et des crèmes de soin, des produits d'entretien, et la liste n'est pas exhaustive. Certains produits alimentaires en contiendraient pour permettre une meilleure conservation des aliments et une meilleure traçabilité. Enfin, les applications médicales, qui ont commencé dans l'imagerie, sont extrêmement prometteuses dans le domaine du médicament où ces « nanovecteurs » devraient permettre d'atteindre les cellules malades sans toucher aux cellules saines. On imagine immédiatement les progrès potentiels dans le traitement des cancers. Il est indéniable que ces diverses applications ont fait évoluer de façon significative les qualités des produits manufacturés dans lesquels les nanoparticules sont incorporées. D'après la Commission européenne, le marché mondial des nanot [...]


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Francelyne MARANO, « NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nanotechnologies-enjeux-et-risques/