QUECHUA

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Femmes quechua, Bolivie

Femmes quechua, Bolivie
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Contestation des cocaleros boliviens, 1998

Contestation des cocaleros boliviens, 1998
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L'organisation sociale

Des communautés agraires divisées en sections

La communauté agraire est la forme la plus élaborée de l'organisation sociale des Quechua. Les solidarités supracommunautaires, sur la base desquelles s'étaient constituées de petites chefferies, ont été complètement démantelées par les Espagnols, après avoir été diversement érodées par les Incas. D'ailleurs, la communauté actuelle est moins une survivance de l'époque précolombienne que la création délibérée des autorités coloniales. À la fin du xvie siècle, le vice-roi Francisco de Toledo entreprit de concentrer systématiquement en villages situés dans les fonds de vallées les établissements localisés à la limite des cultures (ager) et des pâturages (saltus), vers 3 800 mètres d'altitude, entre lesquels s'éparpillait alors la population andine. Ces établissements, ou ayllu, se caractérisaient par la possession d'un terroir, ou marka. Ils étaient formés par des familles unies par des liens de consanguinité ou d'affinité, qui se reconnaissaient des ancêtres communs.

Les sections que comportent actuellement les communautés quechua procèdent vraisemblablement des anciens ayllu à partir desquels ces communautés ont été créées. La communauté est en effet divisée en deux ou trois sections par des lignes imaginaires. Ces sections sont des unités à la fois territoriales et sociales auxquelles les individus appartiennent de par leur naissance, leur résidence ou leurs intérêts fonciers. En général, l'individu relève de la section de son père qui est aussi celle de sa mère, car les sections sont endogames. Toutes les sections sont égales en droits et en devoirs, et chacune possède ses propres autorités, son propre saint patron, parfois ses propres lieux de culte, qui garantissent son autonomie. Mais, si elles sont égales, les sections ne sont pas pour autant équivalentes. La ligne de départ des sections recoupe la ligne de pente ou coïncide avec elle, de sorte qu'il y a tou [...]


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Pour citer l’article

Henri FAVRE, « QUECHUA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quechua/