PROTESTANTISMEProtestantisme et société

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Le protestantisme insiste sur l'idée d'incarnation, sur l'importance de l'action profane. Il a ainsi joué un rôle important dans l'histoire économique et sociale.

Le lien avec le capitalisme

Au xixe siècle, le lien avéré entre le protestantisme et le capitalisme était expliqué en termes apologétiques (le protestantisme, religion « supérieure ») ou polémiques (par la Réforme, les puissants se sont soustraits à la tutelle de l'Église et ont opprimé les faibles). Marx et Engels, puis Max Weber ont tenté d'établir scientifiquement l'existence de cette relation privilégiée.

Les deux premiers ont analysé le protestantisme dans le cadre de leur théorie de l'idéologie, insistant, face à l'idéalisme des néo-hégéliens, sur l'enracinement des idées religieuses dans la structure socio-économique. Le Capital décrit le protestantisme comme « le reflet d'une société où le rapport le plus général entre les producteurs consiste à comparer la valeur de leurs produits et, sous cette enveloppe des choses, à comparer les uns aux autres leurs travaux privés à titre de travail humain égal ». La doctrine de la prédestination serait la transposition religieuse dans la constatation du fait suivant : dans le monde commercial, le succès et l'insuccès d'un homme dépendent plus de circonstances indépendantes de sa volonté que de ses activités ou de son habileté. La spoliation des biens d'Église et la transformation de presque tous les jours fériés en jours ouvrables, mesures prises par le protestantisme, ont joué un rôle important dans le développement du capitalisme.

Les sociologues marxistes (Robertson...) ont repris cette analyse : les hérésies médiévales, le protestantisme, le jansénisme sont l'expression théorique et doctrinale de l'« exigence ascétique », attitude [...]


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  • : directeur d'études émérite du groupe Sociétés, religions, laïcités au C.N.R.S.

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Jean BAUBÉROT, « PROTESTANTISME - Protestantisme et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protestantisme-protestantisme-et-societe/