PROTESTANTISMEProtestantisme et société

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La politique et la culture

L'existence d'un lien privilégié entre le protestantisme et la démocratie, le progrès culturel était couramment admis au xixe siècle. Mise en question vers 1930, cette thèse est partiellement reprise aujourd'hui sous une forme nouvelle.

Au cours des années soixante, on a fortement insisté sur le rôle joué par le protestantisme dans la défense de l'ordre politico-social. En société de chrétienté, toute théorie politique et sociale possédait un fondement, une justification théologique. Le protestantisme fut à l'origine une force de rupture et de subversion (l'empereur était défié presque autant que le pape). Mais, lors de la guerre des Paysans, Luther prit parti pour l'absolutisme des princes. Calvin, à diverses reprises, ne se montra guère plus démocrate. Très vite, l'«  érastianisme », doctrine prônant une certaine dépendance de l'Église par rapport aux pouvoirs temporels, fut de règle dans la grande majorité des territoires protestants. Comme l'Église catholique, le protestantisme, dans les pays où il est devenu une religion d'État, constituait un relais idéologique essentiel pour maintenir le peuple dans la soumission à l'ordre social. Charles Ier, chef de l'Église anglicane, affirmait : « En temps de paix, la prédication plus que l'épée gouverne les peuples. » Au xviie siècle et jusqu'à la révocation de l'édit de Nantes, plusieurs élites du protestantisme français développèrent une théologie de l'absolutisme de droit divin. Au xviiie siècle, le méthodisme anglais a été un facteur de conservatisme social. Au cours du xixe siècle, aux États-Unis, certains pasteurs exhortaient les Noirs à bien servir leurs maîtres. D'une manière générale, la prédication missionnaire a enseigné la soumission aux puissances colonisatrices.

Ceux qui [...]

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  • : directeur d'études émérite du groupe Sociétés, religions, laïcités au C.N.R.S.

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Jean BAUBÉROT, « PROTESTANTISME - Protestantisme et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/protestantisme-protestantisme-et-societe/