PRIMATES FOSSILES

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Avec près de deux cents espèces actuelles, les Primates sont, à l'origine, des animaux arboricoles surtout répandus dans les forêts intertropicales, même si ceux d'entre eux qui ont connu le plus de succès (Macaques, Homme et plusieurs formes fossiles) se sont largement affranchis de ce milieu.

Phylogénie simplifiée des primates

Phylogénie simplifiée des primates

Dessin

Phylogénie simplifiée des Primates (en millions d'années). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Malgré cette relative uniformité de leur environnement, ils ont adopté des modes de vie et de locomotion, des comportements ainsi que des régimes alimentaires au moins aussi variés que les autres ordres de Mammifères. Leur squelette n'a néanmoins subi que peu de transformations, et il demeure souvent proche de celui des Mammifères les plus primitifs : en particulier, des os, qui souvent, chez les autres groupes, disparaissent (clavicule, doigt I ou V) ou fusionnent (radius et cubitus, tibia et péroné), restent ici presque toujours libres et fonctionnels. En revanche, l'ouïe et surtout l'odorat se réduisent au profit du toucher et surtout de la vision. Le développement du cerveau est aussi une constante de l'évolution des Primates, et l'Homme ne marque que le sommet actuel atteint par cette tendance déjà perceptible il y a 50 millions d'années (Ma).

Dans l'histoire des Mammifères, celle des Primates, objet d'un intérêt sans cesse croissant tant de la part des paléontologues que des autres biologistes, est sans doute la mieux connue. Elle s'est en effet considérablement étoffée depuis la découverte de l'Adapis par Cuvier au début du xixe siècle, et de nombreux spécialistes tentent toujours de la déchiffrer en faisant appel non plus seulement à la documentation fossile et à l'anatomie comparée, mais aussi à des disciplines comme la biologie moléculaire, l'immunologie ou la cytogénétique. Les résultats de ces sciences modernes joints à l'application de méthodes plus rigoureuses d'analyse (cladistique) ont entraîné, à partir des années 1970, une remise en question de notions c [...]

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COPPENS YVES (1934- )

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  • Herbert THOMAS
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Dans le chapitre « Des éléphants à l'homme »  : […] Né le 9 août 1934 à Vannes (Morbihan), Yves Coppens passe sa petite enfance dans la région de Clermont, dans l'Oise, où enseigne son père qui prépare alors, avec Irène Joliot-Curie, une thèse de doctorat d'État sur la radioactivité. L'installation de ses parents à Vannes en 1944 va contribuer à éveiller son attrait pour les sciences du passé, goût très vif qu'il concrétise rapidement. Il fréquente […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/yves-coppens/#i_94457

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Pour citer l’article

Denis GERAADS, « PRIMATES FOSSILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/primates-fossiles/