PRESSESociologie de la presse

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L'œuvre de Balzac mérite rarement le qualificatif de « sociologique » que lui prête la routine. Il est cependant un domaine où le rapprochement n'est pas déplacé. Balzac y parle d'un univers qu'il a connu de l'intérieur : la presse. Sa Monographie de la presse parisienne (1843) est le premier recensement des personnages qui produisent un journal. Illusions perdues (1837) évoque les rapports du journalisme à la politique, à la littérature. Alexis de Tocqueville sur le rôle de la presse dans la démocratie américaine (1835), Gabriel Tarde (1901) sur la manière dont la lecture des journaux donne naissance à une opinion publique anticipaient plus nettement encore sur une sociologie de la presse. Mais, malgré des contributions pionnières comme celle de Walter Lippmann (1889-1974) ou de Robert E. Park (1864-1944) aux États-Unis, celle-ci ne prend consistance qu'à l'issue de la Seconde Guerre mondiale.

Balzac, Nadar

Photographie : Balzac, Nadar

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Ce daguerréotype de Nadar immortalise, en 1840, le romancier français Honoré de Balzac (1799-1850). 

Crédits : Nadar/ Hulton Archive/ Getty Images

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Pourquoi la sociologie de la presse – où nous incluons presse écrite et médias audiovisuels ou électroniques – connaît-elle cet essor tardif ? Parce que aussi longtemps qu'une vraie liberté de la presse n'a pas été acquise, ce sont les philosophes ou les politiques qui ont pensé cet objet, l'associant à des questionnements sur le principe de publicité, les contre-pouvoirs. Comme le suggère l'essai devenu classique de Jürgen Habermas, L'Espace public (1976), il faut une série d'événements (apparition d'une presse populaire à la fin du xixe siècle, usage des médias par les régimes totalitaires, essor des médias audiovisuels) pour susciter des questionnements inédits sur le pouvoir des médias, les déconvenues de leurs promesses émancipatrices.

Pour prendre des repères dans une [...]


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Balzac, Nadar

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Ernest Hemingway correspondant de guerre

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Pour citer l’article

Érik NEVEU, « PRESSE - Sociologie de la presse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/presse-sociologie-de-la-presse/