LE SIÈCLE DE LA PRESSE 1830-1939 (C. Charle)

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L'histoire retracée par Le Siècle de la presse 1830-1939 (Seuil, Paris, 2004) a la couleur d'une synthèse érudite. Et ce n'est pas là le moindre de ses mérites. Christophe Charle ne s'était pas encore signalé comme spécialiste de l'histoire de la presse française. Mais comment ses précédents travaux sur les élites républicaines (Les Élites de la République 1880-1900, Fayard, Paris, 1987), ses recherches sur Paris (Paris fin de siècle. Culture et politique, Seuil, 1998) ou sur le rôle des intellectuels dans l'affaire Dreyfus (Naissance des « intellectuels » 1880-1900, Minuit, Paris, 1990) n'auraient-ils pas fini par le convier à s'intéresser à ce média de papier si central dans la compréhension de l'histoire politique de la France ?

Fécondé par le croisement de trois approches, celles de l'histoire sociale, culturelle et politique, l'ouvrage a l'apparence d'un récit chronologique. Le tableau débute sur une presse qui a du mal à s'émanciper de la politique à travers le récit de toute une série de cycles de compression et de libéralisation, de la monarchie de Juillet aux débuts de la IIIe République. Au-delà des années 1880, il se poursuit par la description de transformations repérables jusqu'au seuil de la Seconde Guerre mondiale, d'abord au niveau des journaux et des journalistes, puis des revues.

Quelques arrêts sur des temps forts, comme l'affaire Dreyfus ou la Première Guerre mondiale, ou sur des thèmes importants, comme les rapports entre presse et argent, et l'histoire du Petit Parisien constituent des clés pour comprendre ces transformations. Derrière la simplicité de ce récit affleurent pourtant trois autres histoires : la première intéresse la fabrication de notre espace public, la seconde concerne l'évolution des liens entre presse et politique, la dernière se centre sur l'autonomisation des professions journalistiques.

Le Siècle de la presse permet en effet d'esquisser la genèse d'un nouvel espace public. Alors que, sous la Restauration, le lectorat des quotidiens est formé par une élite de 200 000 personnes, cent ans p [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en science politique à l'université de Paris-X-Nanterre, membre du Groupe d'analyse politique

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Éric PHÉLIPPEAU, « LE SIÈCLE DE LA PRESSE 1830-1939 (C. Charle) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-siecle-de-la-presse-1830-1939/