POLITIQUELe pouvoir politique

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Formes du pouvoir politique

Si l'on en croit certains auteurs, il n'y a pas de relation proprement politique entre des hommes sans que les gouvernants soient distincts des gouvernés et qu'une organisation sociale, si rudimentaire soit-elle, soit spécialisée dans la fonction de décider, régler, commander. Ainsi Pierre Duclos considère qu'une société est « politifiée » dans la mesure où elle comporte « une organisation spéciale capable de maintenir, à défaut de l'approbation, de l'assentiment ou de l'accord des membres du groupe, la cohésion, la survie, l'adaptation de celui-ci au moyen de l'influence qu'elle exerce par la vertu de la contrainte monopolisée à son profit » (La Politification). Or des sociétés humaines ont existé jusqu'à nos jours sans chefs ni gouvernants : les Nuer du Soudan méridional, les Amba de l'Ouganda, les Esquimaux, les Pygmées d'Afrique, les Semang de Malaisie. Montesquieu savait déjà que les peuples qui ignorent l'agriculture et le partage des terres sont réglés par les mœurs plutôt que par des lois (De l'esprit des lois, XVIII, xiii). Même dans les États modernes, certaines règles sont des « usages que les lois n'ont point établis » (ibid, XIX, xvi), que les gouvernants n'ont pas à faire respecter et auxquels, néanmoins, on se conforme communément dans la vie politique.

On peut appeler pouvoir immédiat cette régulation qui ne passe pas par l'intermédiaire d'une personne, d'un groupe ou d'une institution. Ainsi, l'ethnographe P. Schebesta montre comment, dans une bande de Semang de la forêt malaise, la décision de déplacer le camp est prise au cours d'une discussion générale qui peut durer des heures : chacun donne, de sa hutte, son avis, jusqu'à ce qu'une opinion prévalente se dégage. Le processus de décision ne passe donc pas, comme dans le campement de Tehuelche, par la médiation d'un chef, et la règle de la majorité, acceptée par tous, n'est décrétée ni imposée par personne. À Madagascar, en pays mérina, l'a [...]

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Pour citer l’article

Jean William LAPIERRE, « POLITIQUE - Le pouvoir politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/politique-le-pouvoir-politique/