POLITIQUELe pouvoir politique

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Fondement du pouvoir politique

Il appartient aux philosophes de se demander quelle est la raison d'être des réalités que constatent les hommes de science, ainsi que des relations objectives entre ces réalités qu'ils conçoivent et vérifient. Le pouvoir politique, ses formes, ses modes d'organisation sont des réalités que la science politique constate et cherche à expliquer. Pourquoi n'y a-t-il pas de société humaine sans pouvoir politique ? Ou bien, si de telles sociétés existent, à quelles conditions peuvent-elles s'en passer ? Ces questions sont philosophiques. La tradition de la pensée occidentale leur donne deux réponses contraires, entre lesquelles le débat s'est renouvelé sans cesse du ve siècle avant J.-C. au xixe siècle : selon le première, le pouvoir politique est une nécessité inscrite dans l'ordre de la nature ; selon la seconde, le pouvoir politique est un artifice qui résulte d'un accord passé entre les hommes pour mettre fin à des conditions naturelles d'existence jugées insupportables.

La doctrine de la nécessité naturelle se dédouble elle-même en deux thèses opposées. Si l'ordre de la nature est un champ de forces qui s'affrontent, il est conforme à la loi naturelle et donc nécessaire que ceux qui sont à la fois les plus forts et les plus rusés dominent les autres. Le pouvoir politique n'est alors rien d'autre que cette domination fondée sur une nécessité de fait, d'ordre physique. Mais si l'ordre de la nature est une harmonie qui exprime ou reflète la raison universelle, il est conforme à la loi naturelle et donc nécessaire que les relations entre les hommes soient réglées harmonieusement par des normes universellement valables (le « droit naturel ») et que certains hommes spécialement choisis et qualifiés veillent au respect de ces règles. Le pouvoir politique n'est alors rien d'autre que ce gouvernement raisonnable, fondé sur une nécessité de droit, d'ordre logique : il s'ensuit qu'on ne doit pas obéir aux commandements qui seraient contraires au « droit naturel ».

Malheureusement, aucun raisonnement démonstratif n'a jamais pu établir quelles sont c [...]

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Pour citer l’article

Jean William LAPIERRE, « POLITIQUE - Le pouvoir politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/politique-le-pouvoir-politique/