PÉTROLEÉconomie pétrolière

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L'industrie pétrolière moderne naît aux États-Unis, au milieu du xixe siècle, sous la pression de la demande de combustible pour l'éclairage. Trop chassée pour son huile, la baleine à spermaceti se fait rare. Le pétrole suintant à la surface, dont le colonel Ferris vient de découvrir la distillation (pour fabriquer du pétrole lampant, à utiliser dans les lampes), voit son prix monter à plus de 20 dollars de l'époque par baril (plus de 1 000 dollars d'aujourd'hui). Ce prix fabuleux conduit des investisseurs à financer le « colonel » Drake jusqu'à la fameuse découverte du 27 août 1859 à Titusville (Pennsylvanie), à 21 mètres de profondeur. L'extraordinaire accroissement de la production mondiale – 6 000 barils en 1859, 500 000 l'année suivante, plus de 2 millions en 1861 – s'accompagne d'une non moins extraordinaire chute des prix, qui descendent jusqu'à 11 cents par baril en seulement deux ans, témoignant déjà des caractéristiques économiques du pétrole : l'intensité de la demande, en raison de son attrait et de sa commodité, et la volatilité du prix, en raison du contraste entre sa valeur d'usage, très élevée, et son coût variable de production, très faible dès lors que les puits sont forés et équipés.

Si le xixe siècle finissant n'utilise le pétrole que comme produit d'éclairage, le xxe siècle lui ouvre deux grands marchés nouveaux. D'une part, le marché du transport routier dont l'histoire commence avec la Ford T ; celui du transport maritime, qui prend son essor avec la reconversion de la flotte britannique du charbon au fioul sous l’égide de Winston Churchill ; celui du transport aérien, qui se développe à partir de la Seconde Guerre mondiale. D'autre part, le marché des chaudières fixes (pour le chauffage, les usages industriels et la génération électrique dans les centrales thermiques) où le pétrole viendra concurrencer le charbon.

Trois grands cycles vont se dérouler successivement, démontrant le rôle de l'« or noir » comme accélérateur de l'économie mondiale : celui des États-Unis, a [...]

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Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  

Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  
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Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)

Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)
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Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)

Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)
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Évolution du prix du baril depuis 1860

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Jean-Marie BOURDAIRE, « PÉTROLE - Économie pétrolière  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-economie-petroliere/