PÉTROLEÉconomie pétrolière

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L'avenir de l'offre de pétrole

À l'époque du premier choc pétrolier, le catastrophisme du Club de Rome était exagéré : le pétrole restait abondant partout à la seule exception des États-Unis, qui étaient alors le seul pays arrivé à « maturité » pétrolière. Depuis lors, les circonstances ont changé. D'une part, la baisse du « gras » que constituaient les usages d'appoint du pétrole entre le premier choc de 1973 et le contrechoc de 1986 oblige, en cas de pénurie, à trancher dans le vif, à un coût économique et social élevé. D'autre part, depuis 1997, c'est plus de la moitié des pays producteurs du monde qui sont parvenus à la maturité pétrolière. Comme, en outre, les autres énergies font aussi face à des contraintes, on est entré dans une période instable. La flambée des prix des années 2000 en témoigne, tout comme la quasi-saturation des capacités de production. La fin de la progression des productions de pétrole des mers profondes et de l'ancienne Union soviétique, qu'on attend aux environs de 2010, constitue un facteur aggravant.

La production des champs du Moyen-Orient, pourtant vieux de plus de cinquante ans en moyenne, pourra-t-elle être accélérée pour satisfaire la demande ? Selon le banquier Matthew Simmons, aujourd'hui décédé, non seulement l'Arabie Saoudite ne peut augmenter sa production, mais il existe un risque de déclin du champ de Ghawar qui, à lui seul, assure plus de la moitié de la production saoudienne. À l'inverse, selon les officiels saoudiens, l'augmentation des capacités de production ne serait pas un problème. Pourtant, le discours de Sadar Al-Husseini (ancien responsable de l'exploration-production de l'Aramco) lors d'un séminaire „Oil & Money“ à Londres en octobre 2004, démentait cet optimisme : il mettait en doute les prévisions de l'administration américaine (similaires à celles publiées par l'Agence internationale de l'énergie), et affirmait que les chiffres de l'U.S.G.S. (United States Geological Survey) surévaluaient les réserves.

Certes, l’Arabie Saoudite a lancé un important programme d’investissement pour le développement de nouvelles [...]

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Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  

Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  
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Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)

Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)
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Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)

Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)
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Évolution du prix du baril depuis 1860

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Pour citer l’article

Jean-Marie BOURDAIRE, « PÉTROLE - Économie pétrolière  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-economie-petroliere/