PÉTROLEÉconomie pétrolière

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L'influence américaine et les développements récents

Les États-Unis ont-ils été les instigateurs de la baisse du prix du pétrole en 1986 ? La baisse des prix était un puissant facteur de relance économique et Ronald Reagan devait faire face, quelques mois plus tard, à la réélection du tiers du Sénat américain. Une relance ne pouvait que favoriser les candidats républicains. L'hypothèse est possible, mais il est peu probable que Washington, pas plus que Riyad, ait imaginé l'intensité de la baisse des prix et le coup porté par cette baisse au coûteux pétrole domestique nord-américain – d'autant que le Parti républicain dont était issu le président est traditionnellement plutôt favorable aux intérêts des producteurs pétroliers américains. Toutefois, même sans croire à un complot américano-saoudien (comme l’avait fait en 1973 Michel Jobert, alors ministre français des Affaires étrangères), il y a bien une proximité politique entre les deux pays, en dépit du soutien inconditionnel des États-Unis à Israël. Si le « lâchage » du shah d'Iran en 1978 avait mis en doute la solidité de l'allié américain, le soutien de Washington à l'Irak (que soutenait l'Arabie Saoudite) pendant le conflit avec l'Iran, puis la défense du Koweït en 1990 à l’encontre de Bagdad témoignaient de cette constance politique. C'est ainsi que le Moyen-Orient a vécu sous un régime de « pax americana ». La demande d'énergie en général, et de pétrole en particulier, a donc pu continuer à être satisfaite avec des prix stables en termes nominaux mais décroissants en termes réels (corrigés de l'inflation).

L'épisode de prix bas (moins de 18 dollars par baril en moyenne) qui a suivi le contrechoc pétrolier de 1985 est interrompu par une brève flambée des pris à 40 dollars par baril en 1990, consécutive à l'invasion du Koweït par l'Irak suivie par le déclenchement de l'opération américaine « Desert Storm », avant de se poursuivre jusqu'en 1999, lorsque [...]


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Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  

Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  
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Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)

Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)
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Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)

Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)
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Évolution du prix du baril depuis 1860

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Pour citer l’article

Jean-Marie BOURDAIRE, « PÉTROLE - Économie pétrolière  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-economie-petroliere/