PÉTROLEÉconomie pétrolière

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Que peut-on faire ?

De la même façon que durant la précédente décennie où l'augmentation de la demande mondiale a d'abord été satisfaite par les surcapacités existant dans le golfe Arabo-Persique, puis par l'écrémage de la demande en raison des prix plus élevés, avant que le choc de 2008 et l'explosion des prix ne provoquent une récession qui fasse tomber la demande (et les prix à moins de 40 $/b). Si l'offre ne peut satisfaire la demande potentielle, seule une réduction de la demande permet en effet de rétablir l'équilibre.

Malheureusement, il est illusoire de penser que, par exemple, la crainte du réchauffement climatique puisse déclencher des politiques qui limiteraient l'utilisation des énergies fossiles, donc du pétrole, et réduiraient sa demande en deçà des capacités de production. De telles politiques, par nature impopulaires, relèvent de vœux pieux.

Dans un monde où les responsables économiques et politiques ont du mal « à faire passer » auprès du public les scénarios catastrophes et les décisions coûteuses et douloureuses qui permettraient d'y faire face, la sagesse populaire (« un homme averti en vaut deux ») suggère de renforcer l'information, à la condition qu'elle soit plurielle et indépendante. L'existence d'une seule Agence internationale de l'énergie, aux ordres des seuls gouvernements (surtout de celui des États-Unis) ne satisfait pas cette condition. La création à Riyad en 2002, sur l'initiative de l'Arabie Saoudite, d'un Forum regroupant consommateurs et producteurs de pétrole va dans le bon sens, même si on peut craindre que cette instance ne soit stérilisée par des pesanteurs politiques et bureaucratiques. Le souhait exprimé en 2004 par Claude Mandil, directeur exécutif de l'Agence internationale de l'énergie, d'avoir de meilleures données sur les réserves et les productions va aussi dans le bon sens, mais a peu de chance d'aboutir, l'opacité actuelle servant les pays producteurs.

Promouvoir l'information, ce n'est plus dire qu'on craint un nouveau choc énergétique. Il a eu lieu et mieux vaudrait le dire sans détour. L'arrivée de l'huile de schist [...]

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Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  

Effort d’aide publique au développement (pays de l’O.C.D.E.)  
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Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)

Corrélation entre les importations nettes americaines et les exportations nettes saoudiennes (millions de barils par jour)
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Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)

Production mondiale de pétrole (millions de barils par jour)
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Évolution du prix du baril depuis 1860

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Pour citer l’article

Jean-Marie BOURDAIRE, « PÉTROLE - Économie pétrolière  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-economie-petroliere/