PERSONNALITÉ

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Développement de la personnalité tout au long de la vie

Si l’on considère les différentes dimensions prises en compte chez un jeune enfant et le nombre de traits de la personnalité identifiés chez l’adulte, il est possible de penser que le développement du tempérament et de la personnalité implique une différenciation qui passe par un enrichissement du registre comportemental. Cette différenciation s’opère pendant l’enfance et l’adolescence parallèlement à une évolution de l’expression comportementale. Chez le jeune enfant, l’expression d’émotions positives et de comportements prosociaux semble augmenter alors que l’expression d’émotions négatives diminue. Pendant l’enfance se produisent généralement une augmentation graduelle de la consistance comportementale, une diminution du névrosisme et de l’ouverture, et une augmentation de l’ouverture aux expériences jusqu’à l’âge adulte, alors que le caractère agréable et le caractère consciencieux diminuent jusqu’à dix-huit ans pour remonter ensuite. À l’âge adulte, l’évolution de la personnalité des individus est lente, avec une diminution graduelle du névrosisme, de l’extraversion et de l’ouverture, et une augmentation du caractère agréable. Le caractère consciencieux augmente jusqu’à l’âge de soixante ans pour diminuer lentement par la suite. La question de savoir si les événements majeurs de la vie ont une incidence sur la personnalité a suscité un débat dans la communauté scientifique, mais différentes recherches montrent que la personnalité des individus évolue généralement lentement et que cette évolution peut être influencée par certains événements de la vie. L’amplitude des modifications, parfois durables, parfois réversibles, reste cependant relativement faible. Il est intéressant de noter que, si la personnalité reste généralement relativement stable au cours du vieillissement, elle se modifie de manière très rapide en cas de démence, notamment de type Alzheimer.

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Écrit par :

  • : docteur en psychologie, professeur, université de Lausanne (Suisse)

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Pour citer l’article

Jérôme ROSSIER, « PERSONNALITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/personnalite/