PARASITOLOGIE ET MALADIES PARASITAIRES

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Les principales maladies parasitaires et à vecteur

Les grandes endémies parasitaires sont de très loin les causes les plus importantes de morbidité et de mortalité non seulement pour l'espèce humaine, mais pour toutes les autres espèces animales tant domestiques que sauvages. On ne peut les citer toutes et on ne donnera que les principales qui intéressent l'homme. Conformément à l'usage, on rassemble dans ce paragraphe des affections dues à des parasites, au sens défini plus haut, à d'autres qui ont pour cause des bactéries ou des virus. Parmi ces dernières, quelques-unes appartiennent au domaine de la parasitologie non par leur germe, mais parce qu'elles se propagent d'homme à homme, par l'intermédiaire d'un vecteur, en général un ectoparasite hématophage. Dans ces cas, les maladies sont transmissibles, car le germe, puisé chez le malade par le vecteur, sera ensuite « inoculé » à l'homme sain par des agents vecteurs vivants. Dans de nombreux cas, l'homme n'est pas seul en cause, mais de nombreux animaux sont atteints, constituant des « réservoirs » du germe pathogène. L'homme n'est bien souvent qu'accidentellement contaminé. Ces maladies, telles la peste et la fièvre jaune, sont des zoonoses.

Les principales endémies parasitaires et/ou à vecteurs frappant l'homme sont les viroses, les rickettsioses, les bactérioses, les mycoses, les protozooses, les helminthiases.

Les viroses

Les viroses, actuellement désignées sous le terme d'arboviroses (Arthropod-borne viruses) sont transmises par des Arthropodes hématophages (cf. ARBOVIRUS). Parmi ces zoonoses, on distingue :

– Les méningo-encéphalites, transmissibles soit par les moustiques, soit par les tiques, qui frappent l'homme et les animaux sauvages et domestiques, tant les Mammifères que les Oiseaux. De nouveaux virus pathogènes sont découverts chaque année sans que l'on connaisse leur rôle en pathologie humaine.

– La fièvre jaune, la dengue, le Chikungunya, la maladie West Nile et les maladies du même groupe qui sont transmises par les moustiques ; les réservoirs de virus sont des animaux des zones chaudes du globe (cf. FIÈVRE JAUNE), des singes dans le cas de la fièvre jaune.

Les rickettsioses

Le type des rickettsioses, dont les germes sont intermédiaires entre les bactéries et les virus, est le typhus exanthématique, maladie strictement humaine, transmise par les déjections du pou, dont les foyers couvrent les régions pauvres des zones tempérées. Une épidémie meurtrière de typhus a fait au moins trois millions de morts en Pologne et surtout en Russie immédiatement après la Grande Guerre (cf. typhus). D'autres rickettsioses sont des maladies régionales transmises à l'homme par les Insectes, des tiques (comme les fièvres pourprées) ou des Acariens, et admettent comme réservoirs de virus des animaux sauvages.

Les bactérioses

Les bactérioses peuvent se subdiviser en deux groupes :

– la peste et les affections voisines (pasteurelloses) sont transmises surtout par les puces ; les réservoirs de virus sont les rats et de nombreuses espèces de Rongeurs sauvages (cf. peste),

– les borrélioses ou fièvres récurrentes (car il y a toujours une ou plusieurs rechutes fébriles), dues à des Spirochètes, sont transmises par le pou pour la borréliose cosmopolite, et par des tiques du groupe des Ixodes pour les borrélioses régionales. Les réservoirs de virus sont surtout les Rongeurs et les Cervidés (maladie de Lyme).

Les mycoses

Les mycoses, maladies dues à des champignons inférieurs, sont soit inoculées accidentellement par des échardes végétales, soit transmises par contact avec le sol ou les animaux (cf. MYCOSES).

Les protozooses

Les protozooses sont transmissibles soit par l'eau et les aliments souillés (les principales sont l'amibiase, les flagelloses digestives), soit par un Arthropode vecteur (les principales sont les trypanosomoses, les leishmanioses, le paludisme).

– Les trypanosomoses sont des maladies parasitaires dues à des Protozoaires Flagellés du genre Trypanosoma. On distingue : la maladie du sommeil, strictement africaine et inoculée par les glossines (ou mouches tsé-tsé), et la maladie de Chagas, strictement américaine, transmise par les déjections des grandes punaises (Réduvidés). Les réservoirs de virus sont les chiens et de nombreux mammifères sauvages (cf. TRYPANOSOMIASES) comme le tatou.

– Les leishmanioses viscérales (Kala-Azar) ou cutanées, dont les vecteurs sont les phlébotomes ; les réservoirs de virus sont non seulement l'homme et le chien, mais des carnivores ou des rongeurs sauvages (cf. LEISHMANIOSES) comme l'agouti.

– Le paludisme est une maladie strictement humaine, transmise par les moustiques du genre Anophèle. Répandu autrefois sur toutes les terres habitées, il n'a disparu que dans les pays qui consacrent à l'hygiène publique des moyens suffisants (cf. PALUDISME).

– La toxoplasmose, qu'il faut mettre un peu à part, est une maladie des mammifères et des oiseaux, domestiques et sauvages. Elle est transmise à l'homme surtout par la viande mal cuite et disséminée par des carnivores (chats). L'infestation est particulièrement fréquente dans les pays de civilisation occidentale (près de 70 p. 100 de la population), mais la maladie, souvent transmise lors de la vie intra-utérine, n'est grave que chez le fœtus, le nouveau-né et l'enfant.

Les helminthiases

Les helminthiases, ou maladies à vers, ou encore verminoses, sont des parasitoses dues à des Nématodes, vers Trématodes ou Cestodes.

Helminthiases dues à des Nématodes

– Affections transmises par des vecteurs (filarioses). Selon la localisation de la filaire adulte dans l'organisme, on distingue, d'une part, des filarioses cutanées : l'onchocercose transmise par les simulies, et redoutable par ses complications oculaires aboutissant souvent à la cécité totale et définitive (maladie de Robles en Amérique centrale) ; la loase, maladie de l'ouest de l'Afrique centrale, transmise par les taons ; la filariose de Médine, due à l'ingestion par l'homme d'eau contenant le microscopique crustacé, Cyclops, qui est l'hôte intermédiaire ; d'autre part, des filarioses lymphatiques (filarioses de Bancroft, de Malaisie et du Pacifique insulaire), avec divers moustiques pour vecteurs ; la complication majeure est l'éléphantiasis des membres ou des organes génitaux (cf. FILARIOSES).

– Affections contr [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté de médecine de Paris-Saint-Antoine, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Yves GOLVAN, « PARASITOLOGIE ET MALADIES PARASITAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/parasitologie-et-maladies-parasitaires/