NATIONL'idée de nation

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Le sentiment national

Les Français savent depuis longtemps qu'ils vivent dans le royaume de France ; mais il n'y a pas encore de conscience nationale, pas de patrie commune. L'unité se forgera lentement.

Marc Bloch, relatant les difficultés rencontrées par Godefroy de Bouillon, lors de la première croisade, pour fondre en une seule troupe les chevaliers lorrains de lignées française et germanique, concluait que la simple dualité de langue est ressentie comme une différence suffisante pour être assimilée à un double sentiment national. Cette dualité se retrouve dans le royaume de France et elle constitue un obstacle d'autant plus sérieux pour la formation de l'unité nationale qu'elle correspond à une dualité de civilisation. La patria juris scripti, soumise au « droit écrit », fortement marqué par le droit romain, englobe les « pays » où l'on parle la lingua occitana ; elle est constamment opposée à la patria consuetudinaria, pays de coutumes où l'on s'exprime en langue d'oil.

Influence du pouvoir royal

Le sentiment d'appartenance à une nation unique ne devait apparaître dans l'ensemble de la population du royaume que sous l'influence du pouvoir royal. Encore fallait-il que la monarchie eût elle-même acquis un caractère national. Sans doute, la « religion royale » existait-elle depuis les premiers temps de la dynastie capétienne ; mais, aussi longtemps que la monarchie demeura féodale – et elle l'est encore sous Saint Louis, au milieu du xiiie siècle –, la cohésion ne résultait que des liens de fidélité personnelle. La restauration de la souveraineté était la condition nécessaire pour parvenir au loyalisme envers l'État, incarné dans la personne du roi.

Importance de la guerre de Cent Ans

Cette condition n'était cependant pas suffisante pour créer le sentiment national, et la guerre de Cent Ans a eu une importance décisive pour la formation de celui-ci : c'est, en effet, en s'opposant à des éléments extérieurs qu'on se définit le mieux [...]

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Pour citer l’article

Georges BURDEAU, Pierre-Clément TIMBAL, « NATION - L'idée de nation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nation-l-idee-de-nation/