AFRIQUE (conflits contemporains)

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Colonisation du Congo, début du XXe siècle

Colonisation du Congo, début du XXe siècle
Crédits : Hulton Getty

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Kikuyu en fuite, 2007

Kikuyu en fuite, 2007
Crédits : S. Maina/ AFP/ Getty

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Guerre civile au Liberia

Guerre civile au Liberia
Crédits : PA Photos

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Félix Houphouët-Boigny

Félix Houphouët-Boigny
Crédits : Getty

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L'Afrique offre aujourd'hui l'image d'un continent ravagé par des conflits que l'on a vite fait de qualifier d'ethniques. Qu'il s'agisse du Liberia, de la Sierra Leone, de la Côte d'Ivoire, du Rwanda, de la République démocratique du Congo ou du Darfour, à propos duquel on parle même de génocide, l'ethnicité est tenue pour principale responsable de conflits qui, bien souvent, débordent le cadre national stricto sensu pour s'élargir à de vastes espaces régionaux. Mais ces conflits, meurtriers et déstabilisants, se réduisent-ils à leur dimension ethnique apparente ? S'expliquent-ils réellement par l'argument de l'ethnicité et sont-ils l'expression de haines ataviques, immémoriales entre groupes humains enfermés dans leur irréductible altérité ? La récurrence de ces conflits depuis la fin des régimes de parti unique, au début des années 1990, est-elle imputable à la restauration du multipartisme et aux fragiles démocratisations ? Celles-ci auraient-elles ainsi induit une exacerbation des revendications identitaires et prouvé que le multipartisme et la démocratie sont incompatibles avec le pluralisme ethnique (et, souvent, religieux) qui caractérise de nombreuses sociétés africaines ? Ou bien ces conflits renvoient-ils à une pluralité de facteurs au nombre desquels l'ethnicité ne serait qu'un parmi d'autres, d'ordre politique, économique, social ou géopolitique ?

L'ethnicité dans la longue durée historique

Pour comprendre les conflits africains contemporains, il est indispensable de retracer l'histoire de l'imposition de l'État moderne, colonial puis postcolonial. En effet, l'ethnicité, c'est-à-dire la conscience d'appartenir à un groupe humain différent des autres et de le revendi [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., à Sciences Po Bordeaux

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René OTAYEK, « AFRIQUE (conflits contemporains) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique/