NATIONL'idée de nation

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L'éclatement du concept de nation

Au phénomène à la fois historique et sociologique que fut la formation de la réalité nationale, la pensée révolutionnaire en France est venue apporter une consécration juridique en faisant de la nation un sujet de droit. Propriétaire de la souveraineté, la nation est la source de tous les pouvoirs qui ne peuvent être exercés qu'en son nom. À ce titre, l'idée de nation pénétrait dans l'univers politique non comme une force parmi d'autres, mais comme la seule puissance légitime puisque c'est en elle que se situait le fondement de l'autorité.

Sans qu'il y ait lieu d'examiner ici toutes les conséquences de cette promotion de la nation au rang des concepts juridiques, il suffira de souligner que cette consécration, où l'on peut voir l'apogée de l'idée nationale, fut également une cause de son déclin, un déclin qui l'atteint à la fois en tant qu'elle est un principe de rassemblement des individus à l'intérieur d'un groupe unifié et une justification de son originalité par rapport à des groupements plus larges.

La rupture interne de l'unité nationale

Ayant dissocié les cadres sociaux traditionnels, la pensée révolutionnaire leur avait substitué un cadre unique, la nation, pour rassembler en un corps unifié les individus que la disparition des ordres, des corporations et des divers états condamnait à la solitude. S'ils demeuraient socialement isolés, du moins trouvaient-ils, politiquement, une chance de regroupement. La pensée politique libérale fut ainsi dominée par la conviction qu'il était possible de regrouper dans l'allégorie nationale les différentes catégories de la population que, dans la réalité de la vie quotidienne, séparent les intérêts, les aspirations, les ressources, les chances. C'est cette communion qu'est venu rompre le durcissement de la conscience de classe.

Quelles que soient les difficultés que présentent la définition des classes et leur délimitation, le fait dont la réalité est indéniable est que celles-ci opèrent une redis [...]

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Pour citer l’article

Georges BURDEAU, Pierre-Clément TIMBAL, « NATION - L'idée de nation », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nation-l-idee-de-nation/