LA CRÉATION DES IDENTITÉS NATIONALES (A.-M. Thiesse)

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Que l'idée de nation et le sentiment identitaire qui s'y rattache soient non pas des faits « naturels » mais des constructions de l'esprit, apparues au début de l'ère industrielle, il est peu d'historiens aujourd'hui pour le nier. Les Français ne furent certainement ni les premiers ni les plus ardents défenseurs de cette thèse dont la diffusion relève au premier chef de l'historiographie anglo-saxonne. L'écho qu'ont rencontré chez nous les ouvrages pionniers de Benedict Anderson (Imagined Communities, 1983) et d'Eric Hobsbawm (Nations and Nationalism since 1780, 1990) montre qu'il y avait une lacune ou un retard à combler dans notre réflexion sur le fait national. On ne pouvait que se réjouir davantage de voir une historienne française reprendre le dossier et apporter à sa compréhension une contribution fondamentale.

Anne-Marie Thiesse dans La Création des identités nationales. Europe XVIIIe-XXe siècle (Seuil, Paris, 1999), part d'un constat significatif. C'est en Grande-Bretagne, au milieu du xviiie siècle, que prend naissance une nouvelle théorie de la culture qui permet de poser le national comme principe créateur de la modernité. À l'origine de cette révolution culturelle qui substitue, comme centre de gravité historique et géographique, l'Europe nordique des âges barbares à l'Antiquité gréco-romaine, et qui devait donner naissance au « romantisme », se trouve un fantastique coup de bluff : la « collecte » et la « traduction » par un jeune et ambitieux précepteur écossais, James Macpherson, de poèmes gaéliques attribués au barde Ossian. Des deux épopées « nationales » qui résultèrent de ses travaux, Fingal en 1761 et Temora deux ans plus tard, l'authenticité est loin d'être avérée, mais peu importe ! Pour les élites britanniques qui ont parrainé l'opération, comme pour le gouvernement de Londres, qui a rémunéré Macpherson sur les fonds secrets pour rédiger une Introduction à l'Histoire de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, publiée en 1771, l'essentiel n'est-il pa [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Pierre MILZA, « LA CRÉATION DES IDENTITÉS NATIONALES (A.-M. Thiesse) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-creation-des-identites-nationales/