ANDERSON BENEDICT (1936-2015)

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L’historien et politologue irlandais Benedict Anderson tient une place importante dans l’historiographie anglo-saxonne pour ses travaux sur les origines du nationalisme.

Benedict Richard O’Gorman Anderson est né le 26 août 1936 à Kunming, dans le sud de la Chine, où son père occupe un poste au Bureau des douanes maritimes de l’Empire, un organisme britannique chargé de superviser le commerce avec la Chine, mais responsable également d’autres tâches sur le territoire chinois, telle la lutte contre la contrebande. Son héritage familial mêle des origines nationales diverses. Son nom lui vient de sa mère, qui est anglaise, et sa citoyenneté de son père, dont la famille a participé activement aux mouvements nationalistes irlandais.

Après être revenue en Irlande et y avoir passé quelques années, la famille Anderson émigre aux États-Unis en 1941, et Benedict suit sa scolarité en Californie. Diplômé de l’université de Cambridge (Bachelor of arts de lettres classiques) en 1957, il obtient en 1967 un doctorat (Ph.D.) en science politique de l’université Cornell. Ses premiers travaux, dont sa thèse de doctorat, portent sur la politique indonésienne et, plus largement, sur l’Asie du Sud-Est. Sa critique du régime de Suharto lui vaut une interdiction d’entrée en Indonésie jusqu’à la chute du dictateur en 1998. De 1965 à sa retraite, en 2002, Benedict Anderson enseigne au département de science politique de l’université Cornell.

La publication, en 1983, d’Imagined Communities : Reflections on the Origin and Spread of Nationalism (traduit en français en 1996 : L’Imaginaire national : réflexions sur lorigine et lessor du nationalisme) établit la réputation d’Anderson à la pointe des recherches sur le nationalisme. Dans cet ouvrage, il théorise les conditions qui ont favorisé le développement du nationalisme aux xviiie et xixe siècles, en particulier aux Amériques, et énonce sa définition de la nation comme une « c [...]


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Pour citer l’article

« ANDERSON BENEDICT - (1936-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/benedict-anderson/