PHOCÉE

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Cité grecque d'Ionie qui a joué un rôle très original dans l'expansion grecque en Méditerranée. Alors que la plupart des cités grecques essaimaient en effet à la recherche de terres fertiles, les Phocéens, dont la cité avait un territoire exigu, se tournèrent très tôt vers l'activité commerçante, utilisant pour leur trafic leurs rapides pentécontores (navires à cinquante rames). C'est pour contrôler en particulier certaines régions riches en minerais, ou dont la situation géographique était favorable, qu'ils fondèrent en Occident des colonies dont la plus ancienne fut Massalia (Marseille), à l'embouchure du Rhône, aux environs de ~ 600. Emporion (Ampurias) en Catalogne, Velia en Italie du Sud, Alalia (Aleria) en Corse furent également des fondations phocéennes. Lorsque, en ~ 545, les Perses vinrent assiéger Phocée, les Phocéens préférèrent partir. Selon la tradition, ils se seraient d'abord installés en Corse, à Alalia. Mais, devant l'hostilité conjuguée des Étrusques et des Carthaginois, les Phocéens d'Alalia se replièrent sur Velia qui devint, avec Massalia, la principale place phocéenne en Occident.

—  Claude MOSSÉ

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MARSEILLE ANTIQUE

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  • Hervé DUCHÊNE
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Dans le chapitre « Légendes fondatrices »  : […] « Sous le règne du roi Tarquin, des jeunes gens venus de Phocée en Asie abordèrent à l'embouchure du Tibre et firent alliance avec les Romains. De là, continuant leur navigation, ils allèrent jusqu'aux golfes les plus éloignés de la Gaule et y fondèrent Marseille, au milieu des Ligures et des peuplades sauvages des Gaulois. Pour se défendre contre leur férocité ou attaquer à leur tour ceux qui le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marseille-antique/#i_48845

Pour citer l’article

Claude MOSSÉ, « PHOCÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/phocee/