LITUANIE

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LITUANIE : quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Lituanie (LT)
Chef de l'ÉtatGitanas Nausėda (depuis le 12 juillet 2019)
Chef du gouvernementIngrida Šimonyte (depuis le 11 décembre 2020)
CapitaleVilnius
Langue officiellelituanien
Unité monétaireeuro (EUR)
Population2 755 000 (estim. 2023)
Superficie (km2)65 286

La Lituanie (Lietuva) a fêté en 2009 le millénaire de son existence. En effet, les Annales de Quedlinburg, rédigées en latin en 1009, parlent d'un pays appelé Litua.

Lituanie : carte physique

Carte : Lituanie : carte physique

Carte physique de la Lituanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lituanie : drapeau

Dessin : Lituanie : drapeau

Lituanie. (1918 ; modif en 1991 et 2004) La Lituanie, qui avait proclamé son retour à l'indépendance dès le 11 mars 1990 et l'a pleinement recouvrée en août 1991, a retrouvé en même temps le drapeau qui fut le sien déjà de 1918 (création de la république) à 1940 (occupation... 

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Parmi les peuples baltes établis sur la rive orientale de la mer Baltique, seuls les Lituaniens ont réussi à créer un État qui a résisté aux tentatives de conquête des chevaliers Teutoniques. On a peine à se représenter que le grand-duché de Lituanie fut au xve siècle, sous Vytautas le Grand, l'un des États les plus vastes et les plus prestigieux d'Europe, dont la souveraineté s'étendait jusqu'aux confins de la mer Noire. Ce sont les aléas de l'histoire et les conflits avec les États voisins qui ont ramené la Lituanie, appelée souvent le pays de l'ambre, à ses frontières actuelles. Frontières à l'intérieur desquelles elle a recouvré son indépendance en 1991 après cinquante ans de domination soviétique. La Lituanie a intégré l'OTAN et l'Union européenne en 2004.

Géographie

Basses terres et hautes terres

La Lituanie actuelle est située sur les bords de la mer Baltique, au nord-ouest de la grande steppe russe. Sa superficie est de 65 300 kilomètres carrés.

Le pays est formé par une vaste pénéplaine inclinée vers la mer. Il est bordé au nord par la Lettonie sur 610 kilomètres, à l'est par la Biélorussie sur 720 kilomètres ; la frontière sud et sud-ouest est partagée entre la Pologne sur 110 kilomètres et par l'enclave russe de Kaliningrad sur 303 kilomètres. Sa frontière maritime est de 99 kilomètres.

Ce pays plat est traversé du nord au sud par deux lignes de collines, restes de moraines glacières dont le point culminant est le « mont » Juozapiṇe (294 m) situé dans le sud-est du pays. Tout le centre du pays est occupé par une large plaine très richement irriguée. Partout l'eau affleure, formant de petites rivières ou des lacs ; le plus grand est le Drukšiai (45 km2) ; le plus profond est le Tauragnas (60 m).

Le fleuve Nemunas (Niémen), long de 937 kilomètres, coule sur 475 kilomètres au cœur de la Lituanie ; son cours a la forme d'un Z, il coule d'abord en Biélorussie vers l'ouest jusqu'à Grodno (Gardinas), puis il tourne brusquement vers le nord jusqu'à Kaunas, puis reprend sa direction vers l'ouest ; il se jette dans la mer à l'intérieur de la lagune dite baie de Courlande (Kuršiu Nerija). Cette lagune, formée par une bande de sable apportée depuis les côtes prussiennes par les vents, communique avec la mer par le détroit de Klaipeda, large de 390 mètres.

Le Nemunas reçoit sur sa rive droite de nombreux affluents : la Neris (235 km), la Šešupe (299 km), la Nevežis (209 km). La Venta, elle, coule vers le nord et se jette dans la mer en Lettonie.

La Lituanie est composée de quatre régions : au nord-est l'Aukštaitija, au nord-ouest la Žemaitija (Samogitie), au sud la Dzukija et la Suvalkija.

La forêt, où dominent conifères et feuillus, couvre un quart du pays. La faune y est très variée (élans, daims, chevreuils, lynx, sangliers et loups). C'est le pays des champignons et de la canneberge.

Le climat est semi-continental avec des hivers longs et enneigés et des étés courts mais chauds et ensoleillés. La moyenne des températures est de 19 0C en juillet et de — 6 0C en janvier.

Une population de plus en plus homogène

Avec 2 979 000 habitants (en 2013), la Lituanie est aujourd'hui le plus homogène des pays baltiques.

Elle compte 82 % de Lituaniens, 8,5 % de Russes, 7,7 % de Polonais, 1,6 % de Biélorusses et 0,9 % d'Ukrainiens. La minorité juive (environ 5 000 personnes) connaît aujourd'hui une renaissance culturelle. Les Tatars (5 000 environ), les Roms (3 000 environ), les Karaïtes (270 personnes environ, groupées autour de Trakaï) forment des minorités qui sont dans l'ensemble bien intégrées. La Lituanie ne connaît pas dans ce domaine les mêmes problèmes que la Lettonie.

La situation démographique du pays est un peu moins inquiétante que celles des deux autres pays baltiques, mais le taux d'accroissement naturel y est encore négatif (— 2 ‰ en 2011).

La capitale Vilnius rassemble environ 16 % de la population totale (538 0 [...]

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Médias

Lituanie : carte physique

Lituanie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lituanie : drapeau

Lituanie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Débarquement de Klaipéda

Débarquement de Klaipéda
Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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Lituanie : l'entrée dans l'Union Européenne

Lituanie : l'entrée dans l'Union Européenne
Crédits : Petras Malukas/ AFP

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Écrit par :

  • : docteure en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)
  • : traducteur

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Autres références

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BALTES PAYS

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  • Universalis
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  • Universalis
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Pour citer l’article

Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, D.A. SEALEY, « LITUANIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 février 2023. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lituanie/