LITUANIE

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Nom officielRépublique de Lituanie (LT)
Chef de l'ÉtatGitanas Nausėda (depuis le 12 juillet 2019)
Chef du gouvernementIngrida Šimonyte (depuis le 11 décembre 2020)
CapitaleVilnius
Langue officiellelituanien
Unité monétaireeuro (EUR)
Population2 790 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)65 286

La Lituanie indépendante

La fronde lituanienne au sein de l'URSS est mémorable. Les manifestations révélant l'opposition des Lituaniens au système soviétique, puis leur volonté de restaurer l'indépendance du pays, se sont en effet multipliées dès les années 1970. Que cela soit pour stopper la construction, imposée par Moscou, de ce qui devait être la plus grosse centrale nucléaire soviétique, pour obtenir le droit d'affirmer leur catholicisme, ou pour réclamer l'instauration du lituanien comme langue officielle de la République, les motifs permettant d'exprimer la singularité lituanienne ont été nombreux.

Le premier Front populaire des républiques baltes fut créé à Vilnius, le 3 juin 1988 : le Sajudis rassembla autour de son programme les autonomistes lituaniens, qui eurent tôt fait de se transformer en indépendantistes. Le succès du Sajudis réside en partie dans cette capacité qu'il eut de rassembler des volontés aussi diverses que celles d'un Vytautas Landsbergis, nationaliste qui en prit la tête, ou d'un Algirdas Brazauskas, premier secrétaire du Parti communiste lituanien à compter de novembre 1988, tout en s'assurant le soutien de l'Église catholique lituanienne.

Lors des élections des représentants au Soviet suprême de l'URSS, au printemps de 1989, le Sajudis remporta 75 % des sièges. Le 18 mai 1989, la Lituanie proclama sa souveraineté et, lors des premières élections libres organisées dans la République soviétique au printemps de 1990, Vytautas Landsbergis fut propulsé au poste de président du Soviet suprême de la République. Le 11 mars 1990, le Parlement lituanien proclama l'indépendance du pays, imité quelques semaines plus tard par l'Estonie et la Lettonie.

La Lituanie paya cher cette célérité, d'abord par le blocus économique terrible imposé par Moscou, puis par le tristement célèbre assaut des locaux de la télévision de Vilnius, le 13 janvier 1991, qui fit quinze morts parmi les Lituaniens.

Alternances politiques

Au début de l'indépendance, le paysage politique lituanien a pu sembler moins complexe que celui de l'Estonie ou de la Lettonie, essentiellement du fait de la présence d'un nombre moindre de partis politiques et de coalitions moins changeantes. Pourtant, le pays connut également l'alternance politique, ce que révèle en particulier la rapidité avec laquelle les présidents se sont succédé pendant près de quinze ans à la tête de l'État.

Dès avant la restauration de l'indépendance, le Sajudis s'est trouvé en proie à d'importantes querelles internes, la politisation excessive des débats faisant souvent perdre de vue les impératifs de la transition économique. Ces dérives sont en grande partie responsables de la perte de confiance des Lituaniens dans la personne de Landsbergis, pourtant reconnu comme le père de l'indépendance. Lorsqu'il tenta un plébiscite autour de sa personne, en présentant, le 23 mai 1992, un projet de Constitution instaurant un régime présidentiel fort, ce fut un échec. Le 14 février 1993, les Lituaniens élirent à la tête de l'État Algirdas Brazauskas, dont le Parti démocratique du travail avait remporté les élections législatives du 15 novembre 1992. Cet ancien communiste se maintint au poste de président jusqu'en février 1998, même si, entre-temps, il subit un sort similaire à celui de Landsbergis, les municipales du 25 mars 1995 voyant son parti devancé par la coalition Conservateurs – Union de la patrie menée par... Vytautas Landsbergis. Le 4 janvier 1998, Valdas Adamkus, représentant émérite de cette communauté de Lituaniens émigrés aux États-Unis et de retour en Lituanie indépendante, fut élu à la tête de l'État, inaugurant pour son pays une période de grande ouverture vers l'Ouest et, plus particulièrement, de politique pro-atlantiste et pro-américaine. Il fut battu à la surprise générale le 5 janvier 2003, Rolandas Paksas gagnant le scrutin présidentiel d'une courte tête et contre tous les pronostics. Ancien champion soviétique d'acrobaties aériennes, personnage flamboyant et controversé, souvent qualifié de populiste ou de démagogue, lancé dans les affaires depuis le retour de l'indépendance, entretenant des liens étroits avec des entrepreneurs russes, capable de changer à plusieurs reprises d'affiliation politique, l'ancien maire de Vilnius et ex-Premier ministre (1999 puis 2000-2001), concentra d'emblée sur lui la haine des élites. Aux term [...]

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Lituanie : carte physique

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Lituanie : drapeau

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Débarquement de Klaipéda

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Lituanie : l'entrée dans l'Union Européenne

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Écrit par :

  • : docteure en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)
  • : traducteur

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Pour citer l’article

Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, D.A. SEALEY, « LITUANIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lituanie/