BALTES PAYS

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les territoires actuels de l'Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie forment un ensemble géographique soudé de 175 000 kilomètres carrés. On a coutume de dire que ces États constitueraient un tout, les pays Baltes. Or, en dehors de leur unité géographique sur la rive orientale de la mer Baltique, ces pays n'ont, jusqu'au xviiie siècle, presque rien en commun. Ni leurs origines : les Estoniens sont des Finno-Ougriens comme les Finnois et les Hongrois, alors que les Lettons et les Lituaniens sont des Baltes d'origine indo-européenne. Ni leurs langues : les Estoniens parlent une langue ouralienne, alors que le letton et le lituanien sont des langues baltes de la famille indo-européenne. Ni les religions : les Estoniens et les Lettons étaient païens jusqu'au xiiie siècle ; convertis de force au catholicisme romain par les Germaniques, ils sont devenus protestants quand les chevaliers Teutoniques ont opté pour la Réforme au xvie siècle. Les Lituaniens, restés païens jusqu'au xve siècle, ont reçu le catholicisme des Polonais auxquels ils s'étaient alliés pour résister aux chevaliers Teutoniques. Ni les structures sociales : les Estoniens et les Lettons, asservis jusqu'au xixe siècle sous l'autorité des barons baltes héritiers des Teutoniques, n'ont jamais quitté leurs territoires. Ils n'avaient ni aristocratie, ni élite sociale. Les Lituaniens, eux, ont constitué dès le xive siècle un État grâce aux grands-ducs qui ont étendu leur autorité jusqu'aux confins de la mer Noire. Ni l'histoire : l'Estonie et la Lettonie ont subi au cours des siècles une série d'occupations : germanique, suédoise ou polonaise. La Lituanie a associé librement son destin, au xvie siècle, à celui de la Pologne pour ne plus former avec elle qu'un seul État, la Rzeczpospolita.

C'est seulement à partir du xviiie siècle, quand ils ont été intégrés à l'Empire russe, que les trois pays ont connu avec la russification un sort commun.


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Écrit par :

  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)

Classification

Autres références

«  BALTES PAYS  » est également traité dans :

COMMUNISME - Mouvement communiste et question nationale

  • Écrit par 
  • Roland LOMME
  •  • 21 016 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « « Fusion » ou « épanouissement » des nations »  : […] Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les déplacements de populations et le nouveau tracé des frontières réduisirent considérablement l'importance numérique des minorités nationales dans les pays d'Europe de l'Est : après avoir représenté un quart de la population des États d'Europe centrale en moyenne dans l'entre-deux-guerres, elles ne constituent plus dans les années quatre-vingt que 7 p […] Lire la suite

COURLANDE

  • Écrit par 
  • Jean BÉRENGER
  •  • 409 mots

Province occidentale de la Lettonie, située sur la Baltique, au sud du golfe de Riga, la Courlande eut une existence propre à partir du xvi e siècle. Peuplée par les Koures qui parlaient un dialecte letton, la province est conquise, entre 1245 et 1250, par les chevaliers Teutoniques qui convertissent de force la population au christianisme et fondent un diocèse. Après la révolte de 1261 et en dép […] Lire la suite

ESTONIE

  • Écrit par 
  • Céline BAYOU, 
  • Suzanne CHAMPONNOIS, 
  • Jean-Luc MOREAU
  •  • 9 142 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « La première indépendance »  : […] Dans le nouveau pays, tout était à faire : mettre en place des institutions, établir une Constitution, créer une monnaie. Les aspirations démocratiques ont fait adopter une Constitution presque idéale, mais inapplicable dans les faits. Il faut admirer cependant que des législateurs inexpérimentés aient décidé que les femmes voteraient (en 1920), qu'ils aient approuvé une réforme agraire qui liquid […] Lire la suite

KLAIPÉDA, anc. MEMEL

  • Écrit par 
  • Roger DUFRAISSE
  •  • 760 mots
  •  • 2 médias

L'histoire de la ville et du territoire de Memel ( Memelland , Memelgebiet ) est étroitement liée à celle du flux et du reflux du germanisme dans les pays baltes. Fondée en 1252 par les chevaliers Porte-Glaive sous le nom de Neu-Dortmund, érigée en ville en 1254, Memel devient possession de l'évêque de Courlande ; en 1328, elle passe à l'ordre Teutonique. Devenue de ce fait prussienne, elle le res […] Lire la suite

LETTONIE

  • Écrit par 
  • J. A. ANDRUPS, 
  • Céline BAYOU, 
  • Suzanne CHAMPONNOIS
  •  • 8 200 mots
  •  • 4 médias

La Lettonie est un pays récent, qui compte 2 067 000 habitants (recensement de 2011), né de la réunion en 1918 de quatre régions qui ont vécu chacune une histoire particulière. Deux sont connues, la Livonie et la Courlande, et deux sont presque ignorées, la Zemgale et la Latgale. Ce pays est un « don du fleuve », la Daugava, qui a représenté depuis le temps des Vikings la meilleure voie d'échanges […] Lire la suite

LITUANIE

  • Écrit par 
  • Céline BAYOU, 
  • Suzanne CHAMPONNOIS, 
  • D.A. SEALEY
  •  • 8 111 mots
  •  • 4 médias

La Lituanie (Lietuva) a fêté en 2009 le millénaire de son existence. En effet, les Annales de Quedlinburg , rédigées en latin en 1009, parlent d'un pays appelé Litua . Parmi les peuples baltes établis sur la rive orientale de la mer Baltique, seuls les Lituaniens ont réussi à créer un État qui a résisté aux tentatives de conquête des chevaliers Teutoniques. On a peine à se représenter que le grand […] Lire la suite

MYTHOLOGIES - Dieux des peuples "barbares"

  • Écrit par 
  • Régis BOYER, 
  • Pierre-Yves LAMBERT
  • , Universalis
  •  • 8 018 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Mythologie balte »  : […] Peut-être les Baltes formaient-ils, à l'origine, une communauté avec les Slaves, ce qui rendrait compte de nombreux détails de leurs croyances. Mais, qu'il s'agisse des Pruthènes, établis en Prusse, de l'embouchure de la Vistule à l'actuelle Russie blanche ; des Lituaniens, installés plus à l'est-nord-est, jusqu'au Niemen et au-delà, ou des Lettons, fixés au nord de la Dvina, nous disposons de tr […] Lire la suite

O.T.A.N. (Organisation du traité de l'Atlantique nord)

  • Écrit par 
  • André FONTAINE, 
  • Pierre MELANDRI, 
  • Guillaume PARMENTIER
  • , Universalis
  •  • 16 041 mots
  •  • 11 médias

Dans le chapitre « L'élargissement géographique »  : […] Le premier souci de l'Alliance, exprimé au sommet de Londres en juin 1990, fut d'établir pour la première fois des relations avec ses anciens adversaires du pacte de Varsovie, se lançant ainsi discrètement dans un élargissement géographique de son rôle. Il s'agissait à ce stade de nouer de simples liaisons diplomatiques, permettant des échanges informels entre représentants de pays anciennement ad […] Lire la suite

PORTE-GLAIVE CHEVALIERS

  • Écrit par 
  • Claude DUCOURTIAL-REY
  •  • 186 mots

Appelé aussi ordre des Chevaliers du Christ de Livonie, créé vers 1202 par Albert de Buxhövden, évêque de Livonie. Celui-ci venait de fonder sur les rives de la Baltique la ville de Riga, et il institua, sur le modèle des ordres croisés, un ordre religieux et militaire destiné à évangéliser la Livonie, alors païenne. Mais les nouveaux chevaliers durent vite faire appel aux chevaliers Teutoniques, […] Lire la suite

RIGA

  • Écrit par 
  • Suzanne CHAMPONNOIS
  •  • 709 mots
  •  • 2 médias

La capitale actuelle de la Lettonie est fondée en 1201 par l'évêque Albert de Buxhövden, envoyé pour convertir les « derniers païens d'Europe ». Il bâtit non loin de l'embouchure de la Daugava une cité qu'il nomme Riga, dont les armes rappellent l'origine germanique (tours de Hambourg et clés de Brême). Cette cité est érigée bientôt en évêché par Rome et devient le centre de la conquête réalisée […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

Russie. Dénonciation du « révisionnisme » occidental par Vladimir Poutine. 18 juin 2020

met en cause « les principes d’un développement pacifique » du monde. Il affirme notamment que l’annexion des pays Baltes après la guerre a été « mise en œuvre sur une base contractuelle », accuse les Européens d’avoir conclu des « protocoles secrets » avec l’Allemagne nazie en marge des accords […] Lire la suite

Europe – Russie. Levée des sanctions contre la Russie. 24 juin 2019

commissions. Cette décision soutenue par la France et l’Allemagne est contestée par l’Ukraine, le Royaume-Uni, la Pologne et les pays Baltes. Adoptées en plusieurs vagues, ces sanctions – sans composante économique – étaient justifiées par l’annexion de la Crimée par la Russie en mars 2014 et le soutien […] Lire la suite

Vatican – pays Baltes. Visite du pape François dans les pays Baltes. 22-25 septembre 2018

Le 22, le pape François arrive en Lituanie, pays majoritairement catholique, première étape de son voyage dans les pays Baltes à l’occasion du centième anniversaire de leur indépendance. Il salue « la tolérance et l’hospitalité » des Lituaniens et dénonce ceux, ailleurs en Europe, qui « proclament […] Lire la suite

Suède. Organisation de grandes manœuvres militaires. 11-29 septembre 2017

est celui d’une attaque éclair venant de l’est. Du 14 au 20, la Russie et la Biélorussie mènent des manœuvres militaires baptisées Zapad 2017 (Ouest 2017), dans les zones frontalières avec les pays Baltes et la Pologne. […] Lire la suite

Ukraine. Cessez-le-feu dans le Donbass. 3-21 septembre 2014

Tallinn (Estonie), dénonce vivement l'« agression » de la Russie contre l'Ukraine et l'annexion de la Crimée par Moscou, et garantit aux pays Baltes que les forces de l'O.T.A.N. protégeront leur indépendance. Les 4 et 5, le sommet de l'O.T.A.N. qui se tient à Newport, au pays de Galles, promet un soutien […] Lire la suite

Pour citer l’article

Suzanne CHAMPONNOIS, « BALTES PAYS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-baltes/