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Lacs artificiels les plus grands

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Lacs naturels les plus profonds

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Lacs naturels les plus grands

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Seiches dans le Léman

Seiches dans le Léman
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Les lacs

Les lacs sont des dépressions de l'écorce terrestre remplies d'eau. Ils sont de taille très variable et sont répartis sur toute la surface du globe. On en trouve à toutes les altitudes, aussi bien en haute montagne (le lac Titicaca au Pérou est situé à 3 812 m au-dessus de la mer) qu'au niveau de la mer ou même en dessous (le niveau de la mer Morte est à — 394 m d'altitude). Le plus profond est le lac Baïkal, qui, avec ses 1 637 m de profondeur, n'en est pas moins situé à 457 m d'altitude, occupant une dépression tectonique (ancien rift). De nombreux lacs de Norvège remplissent d'anciens fjords dont le fond est au-dessous du niveau de la mer. Quant au plus grand, certains, considérant la définition et la situation actuelles des lacs, le verront dans la Caspienne, d'autres dans le lac Supérieur.

Plus de quarante lacs naturels dans le monde ont une superficie supérieure à 4 000 km2 et une quarantaine ont une profondeur qui dépasse trois cents mètres (tabl. 2 et 3). Dans les régions où un même phénomène géologique a provoqué l'apparition d'un grand nombre de cuvettes remplissables, on parle de familles de lacs : ainsi la Scandinavie compte des dizaines de milliers de lacs dus à des phénomènes glaciaires ; de même le Michigan ; la Rift Valley en Afrique comporte une chaîne de lacs, cette fois d'origine tectonique (lacs Malawi, Tanganyika, Mobutu et Turkana...) ; le lac Baïkal est de cette famille.

Lacs naturels les plus profonds

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Tableau

Les principaux lacs naturels du monde ayant une profondeur supérieure à 300 m (d'après P. Gâstescu). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lacs naturels les plus grands

Lacs naturels les plus grands

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Les principaux lacs naturels du monde ayant une surface supérieure à 4 000 km2 (d'après P. Gâstescu). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La durée de vie des lacs est variable. Les plus anciens sont d'origine tectonique (lac Tanganyika, lac de Prespa) et peuvent exister depuis le Cénozoïque. La plupart ont un régime hydrologique positif et sont comblés peu à peu par les sédiments apportés par leurs affluents. Leur vie est de l'ordre de la dizaine, voire de la centaine de millénaires. Le Léman, à la vitesse à laquelle il se comble, peut exister encore quelque quarante millénaires si d'autres phénomènes géologiques ne viennent accélérer ou [...]

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Écrit par :

  • : maître de recherche au C.N.R.S., Station biologique des Eyzies, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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BAÏKAL LAC

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Le lac Baïkal , situé au sud de la région géographique de Sibérie orientale, est l'un des plus vastes lacs du monde : il se place au septième rang pour sa surface (31 500 km 2 ), au deuxième pour le volume des eaux (23 000 km 3 ), qui est égal à celui de la mer Baltique. Le lac, qui s'étend, du sud-ouest au nord-est, sur 634 km de longueur, avec […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-baikal/#i_23188

BALATON LAC

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Avec 600 kilomètres carrés de superficie, le Balaton est le plus grand lac de l'Europe centrale. Ce lac hongrois s'allonge dans un fossé tectonique au pied de la dorsale de Transdanubie sur 77 kilomètres de longueur ; sa largeur maximale est de 14 kilomètres. La profondeur du lac est faible, 3 ou 4 mètres en moyenne, le maximum étant de 11 mètres. En été, l'eau se réchauffe vite (26  […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-balaton/#i_23188

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Dans le chapitre « Primauté du Nord dans la géographie canadienne »  : […] S'il est une question qu'il faut bien se garder de poser, c'est de savoir où commence le Nord au Canada... Au poète québécois Pierre Morency, qui écrit à propos de sa province : « Le Nord n'est pas dans la boussole, il est ici », répond en écho le géographe Louis-Edmond Hamelin, qui pense que « le Nord est un état mental ». En fait, qu'elle soit idéalisée ou trop pessimiste, la vision que l'on a d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-cadre-naturel/#i_23188

CONSERVATOIRE DU LITTORAL

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Dans le chapitre « L’enracinement du Conservatoire du littoral »  : […] Nouvel intervenant dans un marché foncier jusqu’alors livré aux seules pressions d’aménagement et de construction, le Conservatoire du littoral réalise ses premières acquisitions en privilégiant des opérations emblématiques (espaces naturels remarquables et particulièrement menacés), réparties sur toutes les côtes de France, en métropole et dans les départements d’outre-mer, afin de marquer son te […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/conservatoire-du-littoral/#i_23188

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Dans le chapitre « Les réactions dans les écosystèmes continentaux »  : […] Le phosphore disponible pour les êtres vivants est entièrement contenu dans la couche superficielle de la lithosphère et provient de l'érosion des roches continentales. Il est transporté sous forme particulaire ou dissoute par les rivières jusqu'à l'océan, mais, durant ce trajet, la fraction dissoute peut interagir avec les systèmes biologiques ou minéraux. Les lacs constituent un important réser […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cycles-biogeochimiques/#i_23188

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FINLANDE

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Dans le chapitre « Contraintes et atouts d'un pays nordique »  : […] La Finlande, qui s'étend entre 59 0  48′ 30″ et 70 0  5′ 30″ de latitude Nord, couvre 338 127 kilomètres carrés. Les paysages finlandais sont très largement marqués par les lacs qui occupent 33 474 kilomètres carrés et par le couvert forestier largement représenté (57 p. 100 de la surface totale), qui correspond à la forêt de conifères ou forêt bo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/finlande/#i_23188

GARDE LAC DE

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Le lac de Garde est le plus grand lac d'Italie, avec une superficie de 370 kilomètres carrés. Il borde la Lombardie au sud-ouest et à l'ouest, la Vénétie à l'est et au sud-est, et le Trentin-Haut-Adige au nord. Dans la région alpine, seuls le lac Léman et celui de Constance sont plus étendus. Situé à 65 mètres d'altitude, il mesure 52 kilomètres de longueur et entre 3 et 18 kilomètres de largeur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-de-garde/#i_23188

GLACE

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GLACIERS

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  • François ARBEY, 
  • Louis LLIBOUTRY
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GRAND LAC SALÉ

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Au contact de la sierra Nevada et des grands plateaux du centre des montagnes Rocheuses (Columbia, Grand Bassin, Colorado) se multiplient, élément original de diversification des paysages, les formes de cuvettes intérieures. La plus importante, véritable playa de plus de 220 kilomètres de longueur, développée au nord du Grand Bassin (Nevada), est occupée aujourd'hui, dans son secteur occidental, p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grand-lac-sale/#i_23188

GRANDS LACS AFRICAINS

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  • Pierre CARRIÈRE
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Les gigantesques effondrements qui ont donné naissance aux fosses tectoniques de l' Afrique orientale sont à l'origine de la formation des grands lacs africains . La fosse orientale, passant, à l'est du lac Victoria, dans une zone climatique à saison sèche marquée, englobe quelques lacs et lagunes aux eaux saumâtres ou salées. Au contraire, la fosse occidentale, nommée aussi Grande Fosse de l'Est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grands-lacs-africains/#i_23188

GRANDS LACS AMÉRICAINS

  • Écrit par 
  • Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, 
  • Catherine LEFORT
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Les Grands Lacs américains, situés à la frontière entre les États-Unis et le Canada, au centre de la partie orientale de l'Amérique du Nord, constituent une véritable anomalie physique ; ils couvrent 245 000 kilomètres carrés, c'est-à-dire une surface presque égale à la moitié de celle de la France. On compte cinq grands lacs ( Supérieur, Huron, Michigan, Érié, Ontario), qui communiquent entre e […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/grands-lacs-americains/#i_23188

ISSYK-KOUL LAC

  • Écrit par 
  • Universalis
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L'Issyk-Koul, ou Issyk-Köl, est un lac sans émissaire du nord-est du Kirghizstan. Situé dans le nord de la chaîne du Tianshan, c'est l'un des plus grands lacs de haute montagne du monde, réputé pour ses paysages exceptionnels et son intérêt scientifique unique. Il s'inscrit au pied du vaste bassin d'Issyk, bordé au nord par les monts Koungueï-Alataou et au sud par les monts Terskeï-Alataou. Le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-issyk-koul/#i_23188

LADOGA LAC

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE
  •  • 372 mots

Situé au nord-est de Saint-Pétersbourg, le lac Ladoga est le plus vaste des lacs européens : son plan d'eau couvre 17 700 kilomètres carrés — 18 400 kilomètres carrés s'il est tenu compte de la superficie des six cent soixante îles de plus d'un hectare qui le parsèment — et renferme 908 kilomètres cubes d'eau, ce qui représente trente et une fois la superficie du lac Léman et vingt-quatre fois son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-ladoga/#i_23188

LÉMAN LAC

  • Écrit par 
  • Universalis
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Plus grand lac alpin d'Europe, le lac Léman s'étend entre le sud-ouest de la Suisse et le département de Haute-Savoie . Il couvre une superficie de 581 kilomètres carrés, dont la majeure partie (environ 347 kilomètres carrés) se trouve en Suisse. Le lac, en croissant, est formé par le Rhône, qui y entre à l'est, entre les villes suisses de Villeneuve et Saint-Gingolph, et en ressort à l'ouest […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-leman/#i_23188

LOMBARDIE (géographie)

  • Écrit par 
  • Michel ROUX
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Région la plus peuplée (9 700 000 hab. pour 23 851 km 2 , selon les estimations de 2008) et la plus industrialisée d'Italie. Collines subalpines et plaine du Pô concentrent, sur 60 p. 100 de sa superficie, 90 p. 100 de la population, avec des densités de l'ordre de 500 hab./km 2 . Cette concentration se répartit dans un réseau urbain très dense dom […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lombardie-geographie/#i_23188

MAJEUR LAC

  • Écrit par 
  • Universalis
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Le lac Majeur, lago Maggiore ou Verbano en italien, est le deuxième plus grand lac d'Italie (212 kilomètres carrés). Il se partage entre la Lombardie à l'est et le Piémont à l'ouest, tandis que la pointe nord s'étend dans le canton suisse du Tessin. Situé à 193 mètres d'altitude, il mesure 54 kilomètres de longueur pour une largeur maximale de 11 kil […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-majeur/#i_23188

MARAIS & VASIÈRES

  • Écrit par 
  • Fernand VERGER
  •  • 3 091 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les marais intérieurs »  : […] Les marais intérieurs ont des conditions de formation assez semblables à celles des lacs auxquels ils succèdent souvent. Quelques-uns d'entre eux sont dus à des causes internes, comme la subsidence (marais de la cuvette du Tchad, en Afrique). Les causes ressortissant à la géodynamique externe sont plus variées. Certains marais sont provoqués par l'évolution fluviale : ce sont les marais de bras m […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/marais-et-vasieres/#i_23188

MICROCLIMATS

  • Écrit par 
  • François DURAND-DASTÈS
  •  • 2 986 mots
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Dans le chapitre « Types de milieu à caractères microclimatiques accentués »  : […] On peut dire que toute portion d'espace a son propre microclimat. Cependant, il existe des types de milieu où les influences locales jouent un rôle de différenciation particulièrement important, donc où les caractères des microclimats sont accentués et changent rapidement. Citons quelques exemples. Les régions accidentées sont les plus riches en microclimats variés. Chaque pe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/microclimats/#i_23188

MORTE MER

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 1 597 mots
  •  • 1 média

La mer Morte est aujourd'hui un lac salé sans accès à la mer, partagé entre Israël et la Jordanie. Situé à environ 420 mètres au-dessous du niveau de la mer, il constitue un des points les plus bas à la surface de la Terre. Sa rive orientale se trouve en Jordanie, tandis que la moitié sud de sa rive occidentale appartient à Israël. La moitié nord se trouve en Cisjordanie. Le nom « mer Morte » remo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-morte/#i_23188

NICARAGUA

  • Écrit par 
  • Marie-Chantal BARRE, 
  • David GARIBAY, 
  • Lucile MÉDINA-NICOLAS, 
  • Alain VIEILLARD-BARON
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Dans le chapitre « Le « pays des lacs et des volcans » »  : […] Trois grandes régions géographiques se succèdent d'ouest en est. Tout d'abord, la région du Pacifique est marquée par un alignement de cônes volcaniques parallèles à la côte, entre une étroite plaine littorale et une dépression tectonique. Elle s'étend sur plus de trois cents kilomètres et compte plusieurs volcans actifs (Cerro Negro, San Cristóbal : 1 745 m, Momotombo). Le Nicaragua est connu co […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicaragua/#i_23188

ONEGA LAC

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE
  •  • 431 mots
  •  • 1 média

Dans le nord-ouest de la Russie, en Carélie, le lac Onega occupe une cuvette d'origine tectonique surcreusée par les glaciers quaternaires ; il reçoit les eaux d'un bassin versant de 51 540 kilomètres carrés, s'étend sur 9 720 kilomètres carrés (auxquels il faut ajouter la superficie totale des 1 650 îles et îlots qui le parsèment, soit 260 km 2 ) et renferme 295 kilomètre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-onega/#i_23188

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  • Écrit par 
  • François RAMADE
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Dans le chapitre « Pollution « chimique » »  : […] Les sels minéraux représentent, à la fois par les masses mises en cause et par leurs effets biologiques, des polluants majeurs des eaux continentales. Le rejet de chlorure de sodium par diverses installations minières nuit à la potabilité des eaux superficielles et même aux usages industriels s'il est important. En France, plusieurs millions de tonnes de sel ont été déversée […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pollution/#i_23188

RIFT EST-AFRICAIN

  • Écrit par 
  • Jean-Jacques TIERCELIN
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Le rift est-africain est une déchirure d'échelle lithosphérique qui parcourt sur plusieurs milliers de kilomètres la partie orientale de l'Afrique, depuis le golfe de Tadjourah à son extrémité nord, où il se connecte aux deux rifts océaniques du golfe d'Aden et de la mer Rouge, jusqu'aux fossés Dombe et Sud-Mozambique (fig. 1). Deux branches principales, orientées nord-sud à nord-nord-est - sud-s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/rift-valleys-africains/#i_23188

TCHAD LAC

  • Écrit par 
  • Isabelle CRUCIFIX
  •  • 554 mots

Véritable mer intérieure située à une altitude de 281 mètres, le lac Tchad s'étend aux confins de quatre États : le Tchad, le Niger, le Nigeria et le Cameroun. On estime qu'au Paléolithique le lac Tchad occupait toute la partie sud-est du Sahara, soit 315 000 kilomètres carrés. Depuis lors, il a dû connaître deux périodes d'assèchement et de remplissage, avant de prendre sa configuration actuelle. […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lac-tchad/#i_23188

TURBIDITÉ COURANTS DE

  • Écrit par 
  • Marcel LANTEAUME
  •  • 2 216 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Réalité des courants de turbidité actuels »  : […] Les courants de turbidité sont difficilement observables directement dans le milieu marin. L'existence de ce phénomène n'est fondée que sur un faisceau de données concourantes. En 1936, R. A. Daly avança l'hypothèse que les courants de turbidité hydrauliques jouaient un rôle prépondérant dans le creusement des canyons sous-marins qui dissèquent la marge continentale des océans. De nombreux auteurs […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/courants-de-turbidite/#i_23188

VOLCANISME ET VOLCANOLOGIE

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • Jean-François LÉNAT, 
  • Haroun TAZIEFF, 
  • Jacques VARET
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Dans le chapitre « Les formes liées aux laccolites »  : […] Ce sont aussi d'amples destructions de séries sédimentaires, causées par une érosion de longue durée, qui permettent aux laccolites qu'elles peuvent receler de se manifester dans le relief. Les Henry Mountains (Utah) en fournissent un cas typique, analysé dès la fin du xix e  siècle. À la suite de l'ablation de quelque 2 500 mètres de grès et de s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/volcanisme-et-volcanologie/#i_23188

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Pour citer l’article

Bernard DUSSART, « LACS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lacs/