INFORMATION GÉNÉTIQUE

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Les découvertes de la biologie moléculaire depuis les années 1950 survenues en même temps que l'essor des sciences et techniques de l'information, ont introduit en biologie la notion d'information. Deux des propriétés du vivant qui semblaient les plus mystérieuses et les plus irréductibles avaient été expliquées par des phénomènes physico-chimiques d'interactions moléculaires. La découverte de la structure et de la réplication des acides désoxyribonucléiques (ADN), en élucidant la nature moléculaire des gènes, rendait compte de la reproduction des caractères héréditaires, tandis que la découverte des mécanismes de la synthèse des protéines rendait compte du mode d'expression des caractères génétiques dans les cas simples (procaryotes) où le principe « un gène-une enzyme-un caractère » pouvait être appliqué. Mais ces découvertes de biochimie moléculaire n'étaient rendues opératoires du point de vue de leur pouvoir d'explication du fonctionnement cellulaire, que grâce à l'utilisation de notions directement issues des théories des communications : information, codage, message, programme. Ces dernières notions se sont alors imposées, parfois même de façon abusive, comme partie intégrante du « dogme central de la biologie moléculaire ».

Néanmoins certaines extensions abusives des notions d'information et de programme sont aujourd'hui devenues évidentes. Ces extensions de la portée – déjà très grande – de la biochimie et de la biophysique des macromolécules à une théorie biologique complète, censée être capable de répondre aux questions anciennes sur l'ontogenèse et la phylogenèse, conduisent parfois à une vision déformée des processus biologiques, réduite à un déterminisme génétique aussi simpliste que rigoureux. Celui-ci repose sur une interprétation littérale de la métaphore du programme génétique où la noti [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite de biophysique aux universités de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie et de Jérusalem, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, Paris, directeur du Centre de recherches en biologie humaine, hôpital Hadassah, Jérusalem (Israël)

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Pour citer l’article

Henri ATLAN, « INFORMATION GÉNÉTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/information-genetique/