INFORMATIQUEOrdres de grandeur

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Dans son énoncé le plus général, la loi de Gordon E. Moore (né en 1929), cofondateur d'Intel en 1968, indique que la capacité de calcul et de stockage d'informations d'un dispositif informatique d'un coût donné double tous les dix-huit mois, ce qui revient à affirmer que cette capacité est multipliée par dix tous les cinq ans. Dans cinq ans, votre ordinateur devrait ainsi disposer d'un disque dur d'une capacité environ dix fois supérieure à celle du disque que vous utilisez aujourd'hui et exécuter ses calculs environ dix fois plus vite. Pour autant, bien qu'elle soit satisfaite depuis plus de quarante ans, rien ne garantit que cette loi empirique, dont les justifications sont de nature économique et technique, s'appliquera encore longtemps. L'une des conséquences de la loi de Moore est la perte des repères en matière informatique : peu de gens savent que le texte d'un livre de 200 pages demande environ un mégaoctet de mémoire et qu'un disque dur de 100 gigaoctets est donc susceptible de recevoir l'équivalent de 100 000 ouvrages. L'objectif de cet article est de fixer les ordres de grandeur que chacun devrait connaître concernant ces questions et d'y associer quelques commentaires. On retiendra en particulier qu'en 2007 la capacité de stockage cumulée des systèmes informatiques présents sur Terre atteignait environ 1020 octets et que la puissance cumulée des puces électroniques présentes dans les ordinateurs et les multiples instruments électroniques présents sur Terre atteignait elle aussi le nombre de 1020, cette fois en opérations par seconde.

Mémoire

L'informatique est le domaine même de la complexité et l'ascension qu'elle poursuit avec persévérance a produit des machines dont non seulement nos yeux ne peuvent voir le détail, mais dont notre esprit ne réussit plus à mesurer l'invraisemblable intrication. La complexité informatique entre maintenant en concurrence avec celle des êtres vivants. La difficulté des comparaisons n'oblige pas [...]


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Mémoires informatiques : contenus possibles

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Puissances de calcul

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Jean-Paul DELAHAYE, « INFORMATIQUE - Ordres de grandeur », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/informatique-ordres-de-grandeur/