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PLASTES

Les plastes sont des organites propres aux cellules des végétaux chlorophylliens, c'est-à-dire des Algues, des Bryophytes et des végétaux vasculaires ou végétaux supérieurs. Les chlorophylles, pigments de la photosynthèse, se trouvent exclusivement dans les plastes et sont généralement associées à des quantités variables de pigments caroténoïdes. D'après leur teneur en ces divers pigments, on distingue trois catégories de plastes : les chloroplastes (dont les pigments essentiels sont les chlorophylles), les chromoplastes (où dominent les pigments caroténoïdes, souvent au point de ne plus renfermer de chlorophylles) et les leucoplastes (dépourvus de pigments).

Les chloroplastes permettent aux végétaux verts de capter l'énergie solaire et de la mettre en réserve sous forme d'adénosine-triphosphate (ATP), pourvoyeur de l'énergie chimique nécessaire aux biosynthèses et d'abord à la réduction de l'anhydride carbonique. Par cette puissance de synthèse due aux chloroplastes, les végétaux verts sont, avec certaines bactéries, les seuls êtres vivants capables d'entretenir, par apports nouveaux, la quantité de substances organiques de la biosphère dont les végétaux sans chlorophylle et tous les animaux sont tributaires. De plus, il faut rappeler que la photosynthèse est le seul phénomène naturel producteur d'oxygène moléculaire. Il est probable que tout l'oxygène atmosphérique provient de la photosynthèse : c'est une autre raison de subordination de la vie animale au fonctionnement des végétaux autotrophes. Avec le secours de l'énergie solaire, les cellules à chloroplastes compensent la tendance universelle à l'augmentation de l'entropie du monde vivant.

Les chloroplastes

En général, les chloroplastes se trouvent dans des cellules ou des tissus exposés à la lumière, mais on connaît quelques exceptions (graines de pins par exemple).

Morphologie

Assez uniformes chez les végétaux supérieurs, les chloroplastes sont morphologiquement très divers chez les Algues. Les chloroplastes des végétaux supérieurs ont le plus souvent une forme lenticulaire et leur plus grand diamètre est de l'ordre de 3 à 6 μm. Leur épaisseur est voisine de 2 μm. Les cellules chlorophylliennes en renferment un nombre apparemment indéterminé, parfois très élevé (cellules palissadiques des feuilles).

Les chloroplastes peuvent être oblongs ou rubanés chez des Algues Phéophycées ou Rhodophycées, où ils se montrent aisément déformables. Au contraire, chez de nombreuses algues vertes, notamment dans le groupe des Conjugatophycées, ils ont des formes définies, souvent très spécifiques, et chaque cellule en contient un ou deux, selon les espèces : on les désigne alors par le terme de chromatophores. Par exemple, les Zygnema ont deux chromatophores étoilés par cellule, Ulothrix zonata renferme un chromatophore annulaire dans chacune des cellules du thalle filamenteux, tandis que le plaste est lamellaire chez les Mougeotia et réticulé chez les Œdogonium (cf. algues).

Infrastructures

Dans les chloroplastes des végétaux supérieurs, la chlorophylle n'est pas uniformément disséminée. On peut voir, sur le vivant, des granules plus vivement colorés en vert dans le stroma des chloroplastes. Ces granules sont appelés «  grana » ou « granums ». La structure feuilletée des chloroplastes et des grana avait été décelée avant l'utilisation du microscope électronique. Grâce à cet instrument, on a pu préciser les infrastructures chloroplastiques. De très nombreuses études, dont certaines sont toujours en cours, ont permis de dégager des traits généraux et ont dévoilé une grande diversité de détails.

Infrastructure de chloroplaste granaire

Infrastructure de chloroplaste granaire

Les chloroplastes sont toujours limités par deux membranes plasmiques, d'environ 6 à 8 nm d'épaisseur, concentriques et distantes d'environ 10 nm. La membrane interne émet dans le[...]

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Écrit par

  • : professeur honoraire à la faculté des sciences, université d'Aix-Marseille
  • : docteur ès sciences, professeur à l'université de Clermont-II

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Infrastructure de chloroplaste granaire

Infrastructure de chloroplaste granaire

Interprétation des images de cryofracture

Interprétation des images de cryofracture

Complexe moléculaire de l'ATPase chloroplastique

Complexe moléculaire de l'ATPase chloroplastique

Autres références

  • ALGUES

    • Écrit par Bruno DE REVIERS
    • 4 869 mots
    • 9 médias
    Il est désormais bien démontré que le plaste (compartiment cellulaire – ou organite – dans lequel s'effectue la photosynthèse) des Plantae (taxon regroupant les glaucophytes, les algues rouges et les plantes vertes – ces dernières comprenant les algues vertes) est dérivé d'une cyanobactérie (fig....
  • CHLOROPHYLLES

    • Écrit par Alexis MOYSE
    • 3 547 mots
    • 4 médias
    Les chlorophylles sont localisées dans les membranes internes des chloroplastes des cellules végétales. Ces membranes forment des sortes de sacs (thylacoïdes) à la cohésion desquels les chlorophylles participent. Les bactériochlorophylles des Bactéries phototrophes sont incorporées dans les membranes...
  • CHLOROPLASTES

    • Écrit par Paul MAZLIAK
    • 865 mots

    Dans les cellules chlorophylliennes des végétaux supérieurs, il existe deux modes de fixation du gaz carbonique (CO2 ou dioxyde de carbone)  : le type de fixation en C3 et le type en C4 ainsi désignés en fonction du nombre d'atomes de carbone de la molécule photosynthétisée (voir...

  • DÉVELOPPEMENT (biologie) - Le développement végétal

    • Écrit par Georges DUCREUX, Hervé LE GUYADER, Jean-Claude ROLAND
    • 19 221 mots
    • 14 médias
    ...organites. Chez les plantes, ce sont précisément les trois organites caractéristiques de ce règne qui sont mis à contribution le plus largement : a) les plastes (différenciation des chloroplastes dans les parenchymes photosynthétiques, des amyloplastes dans les tissus de réserves) ; b) les parois (fibres...
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Voir aussi