PÂQUES ÎLE DE

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Île de Pâques : principaux sites

Île de Pâques : principaux sites
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Statues de l'ile de Pâques, 2

Statues de l'ile de Pâques, 2
Crédits : Art Wolfe/ The Image Bank/ Getty Images

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L'origine des Pascuans

James Cook et Hippolyte Roussel, familiers des Polynésiens, placent sans hésiter les Pascuans dans la grande famille de ce peuple de marins. Mais leur origine amérindienne est proposée dès 1803 par le père Joaquin de Zuniga, et ensuite par quelques autres, parce que les vents et les courants dominants viennent de l'est, ou parce que la culture y serait « plus développée ». Thor Heyerdahl, en 1947, osa tenter l'aventure du Kon-Tiki pour prouver cette théorie. Selon lui, les premiers occupants sont amérindiens et ils ont construit les grands monuments ; les Polynésiens sont arrivés plus tard, ou peut-être même comme esclaves des premiers.

Aucune donnée archéologique ou linguistique ne sous-tend cette hypothèse et tout prouve, depuis le plus lointain passé, l'origine polynésienne des Pascuans. Tout comme les vestiges archéologiques et la linguistique, l'analyse de l'ADN mitochondrial situe sans ambiguïté l'origine des Polynésiens en Asie du Sud-Est ; Erika Hagelberg a montré, en 1994, que l'ADN contenu dans les ossements de Pascuans antérieurs au contact présente le motif polynésien caractéristique.

Les lointains ancêtres des Pascuans sont en effet issus du grand arbre austronésien dont les racines s'ancrent en Asie du Sud-Est continentale et dont le tronc, émergeant à Taiwan il y a 5 000 ans, grandit, il y a 3 500 ans, jusqu'aux Mariannes, en Nouvelle-Calédonie et aux Fidji ; trois siècles après, ses branches atteignent les Tonga et les Samoa. Entre le début de notre ère et l'an mille, alors qu'un rameau pousse vers l'ouest jusqu'à Madagascar, celui des incomparables navigateurs polynésiens franchit des milliers de kilomètres et peuple les Marquises, l'archipel de la Société, Hawaii, l'île de Pâques et enfin la Nouvelle-Zélande. Comme le prouvent des restes de patate douce découver [...]


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Pour citer l’article

Michel ORLIAC, « PÂQUES ÎLE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-de-paques/