ICÔNE

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Usages et fonctions

C'est d'abord, nous l'avons vu, pour répondre aux besoins de la piété populaire que les icônes se sont multipliées, et cette catégorie reste très importante tout au long de l'histoire de Byzance. Souvent de petit format, ces icônes étaient exposées dans les maisons ou les boutiques, emportées en voyage, à la guerre ou en pèlerinage. Certaines étaient d'ailleurs protégées par un couvercle coulissant. L'Église, malgré ses premières réticences, va rapidement multiplier les icônes dans les édifices de culte. Elles seront accrochées sur les colonnes ou les piliers, suspendues le long des murs, exposées dans des chapelles ou placées sur le proskynétarion, sorte de lutrin, où l'on mettait l'icône du saint ou de la fête du jour. Au début du xie siècle fut créée l'icône-calendrier, qui permettait d'avoir, alignés en longues théories, sur un même panneau, tous les saints d'un ou de plusieurs mois, dans l'ordre du calendrier liturgique. Mais l'emplacement le plus important, dans l'église, pour le développement des icônes et pour leur culte, est le templon, c'est-à-dire la clôture (d'abord en marbre ou en matériaux précieux, puis en bois), qui sépare la nef, où se tiennent les fidèles, du chœur, réservé au clergé. Sa transformation en iconostase va commencer à l'époque de la dynastie macédonienne. C'est alors qu'apparaissent, au xe siècle, les icônes d'épistyle placées sur l'architrave. La Déisis (le Christ entre la Vierge et saint Jean-Baptiste en prière) est représentée au centre, parfois élargie en Grande Déisis (avec archanges et apôtres) ou entourée des scènes du cycle du Dodécaorton (douze grandes fêtes de l'année liturgique) ou encore des épisodes de la vie des saints. Les iconostases deviennent progressivement plus hautes, surtout au cours du xiiie siècle : de grandes icônes isolées, parfois superposées sur plusieurs registres, remplacent les icônes allongées, où étaient juxtaposés plusieurs sujets, qui décoraient primitivement l'architrave. À la même époque, de grandes [...]

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Madone, entourage d'A. Roublev

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Trinité, ou Philoxénie d'Abraham, A. Roublev

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Monastères des Météores

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Commerce des icônes. Monde orthodoxe

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Pour citer l’article

Olivier CLÉMENT, Catherine JOLIVET-LÉVY, « ICÔNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/icone/