OBÉSITÉ

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L'obésité se définit comme un excès de masse grasse entraînant des inconvénients pour la santé. Elle est associée à un risque accru de mortalité et de morbidité, en particulier par maladies cardio-respiratoires ( hypertension artérielle, insuffisance cardiaque, insuffisance respiratoire), métaboliques (diabète, hyperlipidémies), ostéoarticulaires, inflammatoires, ainsi que par une fréquence accrue de cancers. À ces conséquences somatiques s'ajoutent des inconvénients psychologiques et sociaux qui peuvent altérer la qualité de vie.

L'obésité a longtemps posé et pose encore à la médecine des problèmes de prise en charge et de thérapeutique. Son déterminisme génétique, sa composante comportementale et sa dimension socioculturelle rendent très difficile la gestion médicale de l'excès pondéral. La constatation depuis plusieurs années d'une régulière augmentation des cas d'obésité dans la population générale, dénoncée en 1997 par l'Organisation mondiale de la santé, et les progrès effectués dans la connaissance des mécanismes physiopathologiques amènent à considérer l'obésité comme une maladie créant un problème de santé publique.

Qu'est-ce que l'obésité ?

L'obésité est une entité clinique hétérogène et multifactorielle qui résulte de l'interaction de déterminants biologiques, psychologiques, comportementaux ainsi que de facteurs environnementaux et économiques. Au cours des dernières années, les connaissances sur la régulation de la masse grasse, c'est-à-dire des réserves énergétiques, ont progressé tandis qu'en clinique les objectifs thérapeutiques ont été mieux définis.

L'indice de masse corporelle

En toute rigueur, le diagnostic d'obésité devrait reposer sur une mesure de la masse grasse. Celle-ci ne peut être évaluée avec précision que par des méthodes sophistiquées (mesure de densité corporelle, absorptiométrie, tomodensitométrie, etc.) qui ne sont pas disponibles en routine. Aussi a-t-on reco [...]


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Écrit par :

  • : professeur de nutrition à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, médecin des hôpitaux, hôpital de la Pitié
  • : chef de clinique, assistante des hôpitaux, Pitié-Salpêtrière, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Arnaud BASDEVANT, Cécile CIANGURA, « OBÉSITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/obesite/