MÉNOPAUSE

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La ménopause est un processus touchant les femmes entre quarante-huit et cinquante-cinq ans ; les ovaires cessent, de manière plus ou moins progressive, de produire des hormones féminines : estradiol et progestérone. Tout d'abord, les ovaires perdent la possibilité d'ovuler régulièrement et, en conséquence, ne fabriquent plus la progestérone, également appelée l'hormone lutéale, sécrétée par le corps jaune, organe temporaire développé à partir d'un follicule postovulatoire. L'équilibre entre les deux hormones sexuelles est donc rompu en faveur de l'estradiol. Cette période, caractérisée sur le plan biologique par une hyperestrogénie et une insuffisance lutéale, est également appelée préménopause ; elle peut durer de quelques mois à quelques années. Par la suite, les ovaires perdent la possibilité de fabriquer les estrogènes ; il s'agit alors de la ménopause avec son cortège de troubles neurovégétatifs et de troubles relevant de la carence en estrogènes. En effet, les ovaires postménopausiques sécrètent uniquement certaines hormones masculines, comme l'androstènedione, la 17-OH progestérone ou la DHEA (déhydroépiandrostérone). La survenue de la ménopause constitue un phénomène physiologique unique dans le système endocrinien humain. En effet, aucune autre glande sécrétant des hormones (hypophyse, thyroïde, pancréas, surrénales, testicules) ne connaît le sort des ovaires, à savoir l'arrêt presque total de leurs fonctions. Les causes de cet arrêt ne sont pas totalement claires et plusieurs hypothèses ont été émises à ce sujet. L'épuisement du « capital folliculaire » ovarien semble jouer un rôle important. À ce phénomène, et avec l'âge, s'ajoutent des troubles de régulation hormonale entre les ovaires et la sphère hypothalamo-hypophysaire, ce qui perturbe la maturation cyclique des follicules. En France, chaque [...]


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Pour citer l’article

Pierre KONOPKA, « MÉNOPAUSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/menopause/