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La raison et la science

L'aube des temps modernes coïncide avec un accroissement considérable du sentiment de la puissance de l'homme. En tout domaine, le champ de ses possibilités s'élargit, pour paraître bientôt sans limites. Le développement inouï et continu de la science, qui s'amorce alors, ne fera jamais que renforcer ce sentiment, rendu sensible à tous par le retentissement, non moins inouï, de cette science sur la transformation de l'existence quotidienne, l'élévation du niveau de vie, l'exploitation des ressources naturelles, les miracles techniques en tout domaine, l'évolution des rapports politiques, économiques et sociaux entre les individus et les peuples. Développement prodigieux de puissance dont le sentiment se retourne aujourd'hui chez beaucoup – on y reviendra – en une profonde angoisse de voir cette puissance, proprement illimitée, devenir incapable de se contrôler elle-même et s'acharner à se détruire avec celui qui la détient.

La science et le monde naturel

Il nous faut revenir en arrière pour constater que déjà le rationalisme de l'âge classique porte toutes les marques de cette conviction et de cette confiance. La foi en une raison pleinement autonome le conduira, sans peut-être même qu'il en prenne conscience, à opérer une véritable mutation de l'anthropologie et de la vision que l'homme se fait de lui-même. Il est banal d'affirmer que le rationalisme, après avoir identifié l'homme à la conscience de soi, identifiera celle-ci à la raison, frappant ainsi de discrédit ou minimisant tout ce qui, en lui, ne saurait manifestement relever ni de l'une, ni de l'autre. Mais il se peut que ce ne soit pas là l'essentiel. L'essentiel serait sans doute que ce que l'on nomme la vision rationaliste de l'homme et du monde vienne à imposer une conception de la vérité et du savoir, qui est opérationnelle certes, mais qui rompt toutes amarres avec l'ordre de l'expérience naturelle, au point que, par ra [...]


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  • : membre de l'Académie royale de Belgique, membre associé à l'université de Louvain

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Pour citer l’article

Alphonse DE WAELHENS, « HOMME - La réalité humaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/homme-la-realite-humaine/