HISTOIRE (Domaines et champs)Histoire politique

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Analyser l'évolution de l'histoire politique qui, durant des siècles, s'est confondue avec l'histoire elle-même, revient à décrire la résurrection et la mutation d'un domaine historique qui, au sortir d'une longue crise durant la première moitié du xxe siècle, s'affirme de nouveau comme un des secteurs les plus dynamiques et les plus porteurs de la recherche historique contemporaine.

Une histoire politique dominante

Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, l'histoire politique apparaît largement dominante dans l'historiographie française et mondiale. À dire vrai, depuis la plus haute antiquité, elle se confond avec l'histoire elle-même, tant celle-ci consiste, pour l'essentiel, en histoire des États et de leurs affrontements, des grands hommes qui les dirigent, des batailles, des traités et des hégémonies. Depuis Hérodote (484 env.-425 av. J.-C.), attaché à rapporter les épisodes de la lutte entre Grecs et Barbares au ve siècle avant notre ère, et Thucydide (460 env.-env. 400 av. J.-C.), son contemporain, adepte d'une méthode plus critique pour décrire, à travers la guerre du Péloponnèse, les luttes entre les cités grecques, en passant par la Vita Karoli écrite à la gloire de Charlemagne par Eginhard au ixe siècle, les chroniques hagiographiques de Jean de Joinville sur Saint Louis au début du xive siècle jusqu'à Voltaire, historien du Siècle de Louis XIV (1755), l'histoire est avant tout politique, même si, au détour, surgissent quelques renseignements sur la géographie, les peuples et les mœurs.

Hérodote - Halicarnasse (Asie Mineure)

Photographie : Hérodote - Halicarnasse (Asie Mineure)

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Né à Halicarnasse, en Asie mineure, en 484 avant J.-C., Hérodote s’est exilé à Athènes pour fuir le tyran de sa cité. Cicéron le considère comme le premier historien grec, pour son récit des guerres médiques (490-479 av. J.-C.) et de leurs causes. L'Enquête fait également une large... 

Crédits : G. Nimatallah/ De Agostini/ Getty Images

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Thucydide - Athènes

Photographie : Thucydide - Athènes

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Thucydide a connu une double carrière. Aristocrate athénien né vers 460 avant J.-C., il accède au rang de stratège pendant la guerre du Péloponnèse. Chargé de la défense de la ville d’Amphipolis, il échoue et doit s’exiler. De  retour à Athènes en 404, il rédige son Histoire de la... 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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La définition, au xixe siècle, d'une histoire scientifique fondée sur la méthode critique d'établissement des faits, défendue en France par Fustel de Coulanges et qui répond à l'esprit positiviste imprégnant alors l'Europe, modifie, certes, la qualité de l'information, mais ne change en rien la domination de l'histoire politique dans un contexte où règne le nationalisme et où la production historique prend un caractère fortement idéologique. Il en résulte que la plupart des ouvrages publiés dans ce domaine se résument à des chroniques é [...]


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Hérodote - Halicarnasse (Asie Mineure)

Hérodote - Halicarnasse (Asie Mineure)
Crédits : G. Nimatallah/ De Agostini/ Getty Images

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Thucydide - Athènes

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Crédits : Erich Lessing/ AKG

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  • : professeur émérite des Universités à l'Institut d'études politiques de Paris

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Pour citer l’article

Serge BERSTEIN, « HISTOIRE (Domaines et champs) - Histoire politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-politique/