POLICE FRANÇAISE HISTOIRE DE LA

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L'invention d'un modèle républicain

Avec la IIIe République (1870-1940) – le premier régime démocratique de longue durée que la France a connu –, des conditions nouvelles se créent et des problèmes inédits se posent : ceux d'une démocratie parlementaire confrontée, sans grande préparation ni réflexion préalables, aux tensions et contradictions qui séparent les aspirations des Lumières mises en œuvre dans les textes et mesures des premières années de la Révolution, et la réalité policière des régimes ultérieurs. L'héritage policier que trouvent les républicains de 1870 est largement marqué par ses origines napoléoniennes et l'usage qu'en ont fait les deux Empires. Armés du seul bagage des principes de 1789, les républicains, qui arrivent aux affaires dans un contexte particulièrement difficile, ont tout à inventer du rôle, de la place, des missions, de l'organisation, du statut, des pratiques d'une police dans une démocratie, de ses rapports au politique, à la société, mais aussi du recrutement, de la formation de policiers au service des libertés. La démocratie représentative, des alternances politiques périodiques, l'affirmation des libertés fondamentales, l'alphabétisation générale, le poids et l'influence considérables d'une presse libre, l'embourgeoisement de la société et la « civilisation » des mœurs qui en résulte expliquent une demande sociale forte et contradictoire – plus de sécurité, mais moins de contraintes – et l'apparition d'une interrogation récurrente : « Que fait la police ? »

Une police dont les échecs, les bavures, les faiblesses deviennent – c'est une grande nouveauté – un enjeu politique. La République, « fille des barricades », systématiquement assimilée au désordre par une partie de ses adversaires, est alors mise en cause pour son inaptitude à garantir l'ordre et la sécurité – c'est l'argument de la droite antirépublicaine – ou à respecter l'égalité et la [...]

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Pour citer l’article

Jean-Marc BERLIÈRE, « POLICE FRANÇAISE HISTOIRE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-la-police-francaise/