POLICE FRANÇAISE HISTOIRE DE LA

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La police sous Vichy

L'Occupation et l'État français, né à Vichy le 10 juillet 1940, représentent une étape essentielle dans l'histoire de la police française. Celle qui peut apporter le plus à une réflexion sur la nature, les usages, les contradictions des pouvoirs de police, les tâches, les pratiques et les responsabilités des hommes qui les mettent en œuvre et les exercent. « Serviteurs de la loi », les policiers ont été entraînés par une législation liberticide, discriminante et répressive dans une dérive des missions et des méthodes qu'ont connue tous les services. Ce véritable naufrage de la police républicaine et des principes édifiés depuis la fin du xixe siècle est à l'origine d'une image noire dont les arrestations massives de juifs, comme celles de l'été de 1942, représentent une tache indélébile, renforcée par le trop long silence de l'institution sur ces épisodes. Cette période est également propice à une interrogation dont on ne saurait faire l'économie à propos du « devoir » : où était le devoir d'un policier face à des ordres imposés par un gouvernement légal et un cadre hiérarchique respecté, mais manifestement illégitimes sur le plan moral ? Une question dont les implications et conséquences expliquent des politiques mémorielles contradictoires, comme celle qui consiste à la fois à célébrer l'insurrection et la participation des policiers à la libération de Paris, à honorer les policiers « victimes du devoir », c'est-à-dire tombés au service du régime de Vichy, et les policiers résistants qui ont désobéi, trahi la confiance de leurs chefs. Comment honorer, sans remettre en cause tous les principes de l'institution et toute une culture professionnelle fondée sur la discipline et l'obéissance à la loi, des fonctionnaires qui ont choisi – et c'est leur honneur et celui de la police – le devoir de désobéissance ?

Enfin, la période de Vichy est fondamentale pour l'organisation de la police : étatisation des polices municipales, création d'une Direction générale de la Police nationale centralisée et de dir [...]

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Pour citer l’article

Jean-Marc BERLIÈRE, « POLICE FRANÇAISE HISTOIRE DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-la-police-francaise/