HERCULANUM

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Herculanum

Herculanum
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Plan d'Herculanum

Plan d'Herculanum
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Maison à la cloison de bois, Herculanum

Maison à la cloison de bois, Herculanum
Crédits : C. Goupi/ Age Fotostock

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L'éruption du Vésuve en 79

L'éruption du Vésuve en 79
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Constructions impériales

Avec l’entrée définitive dans le monde romain, Herculanum va se transformer aussi rapidement que radicalement. Vers 40 av. J.-C., à l’extérieur de la ville, est construite la villa des Papyrus qui s’étend sur plus de 150 mètres, avec un imposant péristyle décoré de nombreuses statues dont une partie représente des souverains hellénistiques. En ville, les premiers changements interviennent autour de l’obtention du statut municipal avec l’érection d’un capitolium (temple voué à la triade capitoline : Jupiter, Junon, Minerve), qu’on suppose situé sur le forum, dont la localisation est sujet d’âpres discussions. Dans le même temps, les thermes – improprement appelés « du forum » – sont construits. Ce premier établissement possède deux parcours symétriques, dont un de dimensions réduites, traditionnellement considéré comme réservé aux femmes. Probablement au début de la période augustéenne (31 av. J.-C. – 14 apr. J.-C.), un macellum, marché à la viande, est construit par Marcus Spurius Rufus, à un emplacement qui reste indéterminé, dans les parties non explorées de la ville.

C’est pendant le règne du premier empereur que le paysage urbain évolue le plus, comme dans la plupart des cités italiennes. Un des personnages clés est Marcus Nonius Balbus, qui, après avoir effectué une partie de sa carrière comme proconsul de Crète et de Cyrénaïque a fini ses jours à Herculanum. Son évergétisme – cette prodigalité qui permettait aux élites romaines, en échange de prestige social, d’offrir à leurs concitoyens des équipements urbains ou de financer leur fonctionnement – lui a valu le titre de patron de la cité. Il a en effet reconstruit les murailles, la porte de la ville et une basilique (basilica Noniana). Cette dernière, décorée notamment avec des statues représentant les parents de Balbus, servait entre autres aux réunions des décurions, le sénat local, tandis [...]

Achille et Chiron

Achille et Chiron

Photographie

L'éducation d'Achille par le centaure Chiron. Fresque de la basilica Noniana d'Herculanum, Italie. Entre 41 et 79. Hauteur : 125 cm, largeur : 127 cm. Musée national archéologique, Naples. 

Crédits : DeAgostini/ Archivio J. Lange/ Getty images

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Rouen, ancien élève de l'École française de Rome

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Pour citer l’article

Nicolas MONTEIX, « HERCULANUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herculanum/