HERCULANUM

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Herculanum

Herculanum
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Plan d'Herculanum

Plan d'Herculanum
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Maison à la cloison de bois, Herculanum

Maison à la cloison de bois, Herculanum
Crédits : C. Goupi/ Age Fotostock

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L'éruption du Vésuve en 79

L'éruption du Vésuve en 79
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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« Herculanum serait une répétition de Pompéi? Vaine demande ! » Par ces mots, Amedeo Maiuri, principal fouilleur de l’une et grand connaisseur de l’autre, cherchait à justifier en 1931 la reprise du dégagement d’Herculanum, commencée quatre ans auparavant. Si le contraste entre les deux villes ne doit plus être aussi fort, des différences subsistent, par-delà la communauté de destin qui les frappa en 79 de notre ère. Herculanum est moins bien connue que Pompéi en dépit d’une histoire des fouilles plus longue. Une grande partie de son tissu urbain, encore situé sous la ville moderne et demeuré partiellement inviolé par les fouilles en tunnel du xviiie siècle, nous échappe, ce qui complexifie d’autant notre perception.

Herculanum

Herculanum

Photographie

Vue partielle du site d'Herculanum, Italie. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Plan d'Herculanum

Plan d'Herculanum

Dessin

La ville d'Herculanum est divisée en plusieurs insulae (ou îlots) désignées par des chiffres romains (ins. I à ins. VIII) et chacune d'elle est partagée en maisons numérotées arbitrairement en chiffres arabes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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De l’Herculanum préromaine au municipe romain

Selon la légende, Herculanum tirerait son nom de sa fondation par Hercule revenu en Italie après la réalisation de son dixième travail. En fait, la ville pourrait avoir été créée au ive siècle avant notre ère, dans un territoire de langue osque. Nos connaissances sur cette petite cité, accrochée à un promontoire rocheux dominant la mer au pied du Vésuve, restent faibles jusqu’au iie siècle avant notre ère. La trame viaire délimite des îlots quadrangulaires divisés en parcelles régulières selon un axe médian. Les bâtiments publics et l’organisation politique nous échappent complètement. De cette période, seules quelques rares maisons – de la Foulerie, du Papyrus peint selon la nomenclature moderne – ont subsisté. Celles-ci sont organisées selon un plan simple, un long couloir donne accès à une série de pièces disposées sur un seul côté avant de déboucher dans un petit jardin carré. À partir du iie siècle avant notre ère peuvent apparaître des maisons à plan canonique romain, centrées sur un atrium – « maison samnite », « maison à la cloison de bois » –, éventuels vestiges des liens avec Rome qui ne nous apparaissent clairement qu’avec le trauma de la [...]

Maison à la cloison de bois, Herculanum

Maison à la cloison de bois, Herculanum

Photographie

Atrium de la « maison à la cloison de bois » décoré de fresques. Cette pièce accueille un impluvium, petit bassin central recueillant les eaux de ruissellement du toit. Herculanum (Italie). 

Crédits : C. Goupi/ Age Fotostock

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Rouen, ancien élève de l'École française de Rome

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Pour citer l’article

Nicolas MONTEIX, « HERCULANUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/herculanum/