Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

HERCULANUM

« Herculanum serait une répétition de Pompéi? Vaine demande ! » Par ces mots, Amedeo Maiuri, principal fouilleur de l’une et grand connaisseur de l’autre, cherchait à justifier en 1931 la reprise du dégagement d’Herculanum, commencée quatre ans auparavant. Si le contraste entre les deux villes ne doit plus être aussi fort, des différences subsistent, par-delà la communauté de destin qui les frappa en 79 de notre ère. Herculanum est moins bien connue que Pompéi en dépit d’une histoire des fouilles plus longue. Une grande partie de son tissu urbain, encore situé sous la ville moderne et demeuré partiellement inviolé par les fouilles en tunnel du xviiie siècle, nous échappe, ce qui complexifie d’autant notre perception.

Herculanum - crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

Herculanum

Plan d'Herculanum - crédits : Encyclopædia Universalis France

Plan d'Herculanum

De l’Herculanum préromaine au municipe romain

Maison à la cloison de bois, Herculanum - crédits : C. Goupi/ Age Fotostock

Maison à la cloison de bois, Herculanum

Selon la légende, Herculanum tirerait son nom de sa fondation par Hercule revenu en Italie après la réalisation de son dixième travail. En fait, la ville pourrait avoir été créée au ive siècle avant notre ère, dans un territoire de langue osque. Nos connaissances sur cette petite cité, accrochée à un promontoire rocheux dominant la mer au pied du Vésuve, restent faibles jusqu’au iie siècle avant notre ère. La trame viaire délimite des îlots quadrangulaires divisés en parcelles régulières selon un axe médian. Les bâtiments publics et l’organisation politique nous échappent complètement. De cette période, seules quelques rares maisons – de la Foulerie, du Papyrus peint selon la nomenclature moderne – ont subsisté. Celles-ci sont organisées selon un plan simple, un long couloir donne accès à une série de pièces disposées sur un seul côté avant de déboucher dans un petit jardin carré. À partir du iie siècle avant notre ère peuvent apparaître des maisons à plan canonique romain, centrées sur un atrium – « maison samnite », « maison à la cloison de bois » –, éventuels vestiges des liens avec Rome qui ne nous apparaissent clairement qu’avec le trauma de la guerre sociale.

De 91 à 89 avant notre ère, Herculanum se range au côté des nombreuses cités italiennes qui se révoltent contre leur ancienne alliée, Rome. La guerre s’achève par un siège dont témoigne Velleius Paterculus: prise par Titus Didius et Minatius Magius, Herculanum est oubliée à la faveur des troubles civils qui agitent Rome pendant les deux tiers du Ier siècle avant notre ère. Il lui faut en effet attendre 38 av. J.-C. pour que deux consuls, Lucius Marcius Philippus et Appius Claudius Pulcher soient mandatés pour transformer la ville samnite en municipe romain.

L'éruption du Vésuve en 79 - crédits : Encyclopædia Universalis France

L'éruption du Vésuve en 79

De cette nouvelle organisation politique, nous ne maîtrisons que les grandes lignes. Deux duumvirs, un édile et un questeur sont attestés, ce dernier sur une des rares affiches de propagande électorale ayant survécu aux destructions engendrées par l’éruption du Vésuve puis par le dégagement du site en tunnels. De l’activité de ces magistrats, on n’a conservé qu’une interdiction de dépôt d’ordures au pied d’un château secondaire, rédigée par l’édile.

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

  • : maître de conférences à l'université de Rouen, ancien élève de l'École française de Rome

Classification

Pour citer cet article

Nicolas MONTEIX. HERCULANUM [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le

Médias

Herculanum - crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

Herculanum

Plan d'Herculanum - crédits : Encyclopædia Universalis France

Plan d'Herculanum

Maison à la cloison de bois, Herculanum - crédits : C. Goupi/ Age Fotostock

Maison à la cloison de bois, Herculanum

Autres références

  • DÉCRYPTAGE DES PAPYRUS D'HERCULANUM

    • Écrit par
    • 667 mots
    • 1 média

    Les spécialistes des écrits anciens sur papyrus attendaient beaucoup des techniques d’imagerie pour percer le secret des rouleaux retrouvés entre 1752 et 1754 à Herculanum sous la lave du Vésuve qui les avait conservés depuis l’éruption de 79, au cours de laquelle ils furent carbonisés à une température...

  • FOUILLES D'HERCULANUM ET DE POMPÉI (Italie)

    • Écrit par
    • 239 mots
    • 1 média

    Menées à l'initiative du roi de Naples et de Sicile, Charles de Bourbon, les fouilles sur le site d'Herculanum (depuis sa découverte, en 1709, jusqu'à la fouille proprement dite, en 1738) et sur celui de Pompéi (fouillé à partir de 1748) eurent de profondes conséquences sur l'idée...

  • CAMPANIE

    • Écrit par
    • 2 806 mots
    • 4 médias
    Depuis que, vers le milieu du xviiie siècle, ont commencé les fouilles systématiques de Pompéi etd'Herculanum, ces deux villes au sud de Naples, détruites par l'éruption du Vésuve en 79, ont la réputation de rassembler toutes nos connaissances sur l'architecture urbaine antique. Certes, la...
  • HABITAT - L'habitat gréco-romain

    • Écrit par
    • 6 537 mots
    • 16 médias
    ...villes ensevelies par l'éruption du Vésuve, en 79 après J.-C. : Pompéi, ville résidentielle de 20 000 habitants, et la petite station balnéaire chic d' Herculanum (4 000 hab.). Sauf quelques rares domus anciennes (« maison du Chirurgien » : ive-iiie s. av. J.-C.), les maisons qu'on y a dégagées...
  • NATURE MORTE

    • Écrit par
    • 5 700 mots
    • 10 médias
    ...mosaïque marine de la villa du Faune à Pompéi, la perdrix morte accompagnée de deux grenades mûres, qui compose le sujet d'une fresque d' Herculanum, ne sont-ils pas, en même temps que des invites épicuriennes à jouir de la beauté de la nature et des plaisirs d'ici-bas, de troublants rappels...
  • NÉO-CLASSICISME, arts

    • Écrit par et
    • 8 074 mots
    • 13 médias
    ...vient d'esquisser, il faut reconnaître aussi l'importance de facteurs auxquels on attribuait autrefois la paternité du style néo-classique, notamment les fouilles d'Herculanum entreprises en 1748 par Charles III de Bourbon, roi de Naples, dont les résultats furent publiés dans les huit magnifiques volumes...
  • Afficher les 7 références