HABITATL'habitat gréco-romain

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L'étude de l'architecture gréco-romaine s'est longtemps bornée aux bâtiments, surtout sacrés, que leur caractère monumental et leurs matériaux choisis avaient mieux conservés que les habitations, premières victimes de toutes les vicissitudes historiques. En dépit des découvertes faites depuis le milieu du xviiie siècle à Herculanum et Pompéi, ce n'est que depuis le début du xxe siècle qu'une attention plus soutenue a été portée à l'architecture domestique gréco-romaine : à l'observation des monuments encore existants s'est ajoutée d'abord la fouille des sanctuaires, puis celle de villes entières (Priène en Asie Mineure ; Timgad en Afrique...) ou tout au moins de quartiers de villes (Délos dans les Cyclades ; Olynthe en Chalcidique ; Volubilis au Maroc ; Vaisonla-Romaine en France...). L'affinement des méthodes de fouilles a permis d'une part de préciser les transformations complexes subies par un même ensemble de maisons au cours d'une durée parfois considérable, alors même que l'étendue d'un îlot ou d'un quartier reste inchangée (Thasos : quartier de la Porte du Silène) ; d'autre part de retrouver les vestiges ténus d'habitations primitives construites en matériaux périssables (Smyrne ; Palatin à Rome ; Marzabotto...) ou d'habitations rurales isolées (fermes en Attique, par exemple). Malgré le rythme inégal des publications de fouilles, où les quartiers d'habitations font encore figure de parents pauvres, la connaissance de l'habitat gréco-romain a ainsi beaucoup progressé : on peut désormais en retracer l'évolution depuis le ixe siècle avant J.-C. jusqu'à l'Antiquité tardive – une évolution beaucoup moins linéaire qu'on ne l'a longtemps cru sur la foi d'une typologie trop simple, fondée sur des textes tardifs (Vitruve) qu'il faut remettre dans leur contexte historique et géographique.

Maison de l'atrium, Herculanum

Photographie : Maison de l'atrium, Herculanum

Photographie

La maison de l'atrium à mosaïque, Herculanum, Italie. 

Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

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Thasos, 400 avant J.-C.

Dessin : Thasos, 400 avant J.-C.

Dessin

Vue axonométrique restituée de l'îlot I du quartier de la Porte du Silène, à Thasos, vers 400 avant J.-C. Plusieurs fois remanié depuis sa construction, vers 500 avant J.-C., il se compose alors de trois maisons de taille et d'articulation très différentes, dont le caractère atypique... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Principes de l'habitat antique

Si l'on excepte les cas tardifs et exceptionnels de quelques très grandes villes comme Alexandrie ( ?), [...]

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Maison de l'atrium, Herculanum

Maison de l'atrium, Herculanum
Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

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Thasos, 400 avant J.-C.

Thasos, 400 avant J.-C.
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Temple, modèle réduit : architecture grecque

Temple, modèle réduit : architecture grecque
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ferme de Vari, en Attique

Ferme de Vari, en Attique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « HABITAT - L'habitat gréco-romain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/habitat-l-habitat-greco-romain/