HERCULANUM

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Redécouvertes

Cet effacement ne dure réellement que quelques siècles. Bien que sporadiques, des tunnels ont été percés dans la ville dès le Moyen Âge. Ces anonymes premiers re-découvreurs du site n’ont laissé derrière eux que des fragments de céramique et parfois quelques pièces de monnaie, et on ne sait ce qu’ils ont retiré du site.

En 1710, un paysan creusant un puits – « il pozzo d’Enzechetta » – à Resina, la ville moderne construite au-dessus d’Herculanum, découvre des fragments de marbre qu’il apporte à Emmanuel-Maurice de Lorraine, futur duc d’Elbeuf, commandant des forces autrichiennes à Naples. Intrigué, ce dernier achète le terrain et utilise le puits pour explorer le sous-sol en tunnels. La fouille du théâtre vient de commencer. Trois statues de femmes, alors appelées Vierges vestales et désormais connues sous le nom de « Trois Herculanaises », constituent les découvertes les plus marquantes de cette première fouille. Elles sont exportées illégalement loin de Naples, pour finalement être acquises par Auguste III, électeur de Saxe, qui les expose dans son palais de Dresde.

En 1738, sa fille, Marie-Amélie de Saxe, épouse le nouveau roi de Naples, Charles VII de Bourbon. Sensible aux charmes d’une possible ville ensevelie d’où extraire des antiques, la reine convainc son époux d’en entreprendre l’exploration. Pour le jeune roi, c’est aussi l’occasion de donner du prestige et donc de la légitimité à son royaume. Un ingénieur militaire, Rocque Joachin Alcubierre, est chargé de diriger les fouilles qui ne peuvent être réalisées que par le biais de puits et de galeries. Cette mine d’antiques objets précieux permet de créer et d’alimenter la collection personnelle du roi, surveillée pour éviter jusqu’à leur reproduction graphique sans strict contrôle. Les lettres de Joachim Winckelmann, racontant le déroulement chaotique des fouilles et le mauvais accueil qu’il a reçu à Herculanum, ont eu en 1758 un retentissement européen, grâce au goût pour l’antique en vogue depuis le début des années 1750. À cause de cette mauvaise image, associée à la redécouverte de Pompéi in [...]

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Herculanum

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Plan d'Herculanum

Plan d'Herculanum
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Maison à la cloison de bois, Herculanum

Maison à la cloison de bois, Herculanum
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L'éruption du Vésuve en 79

L'éruption du Vésuve en 79
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  • : maître de conférences à l'université de Rouen, ancien élève de l'École française de Rome

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Nicolas MONTEIX, « HERCULANUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/herculanum/