HERCULANUM

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Le séisme de 63 et ses conséquences

En 63 apr. J.-C., Herculanum subit, comme l’ensemble de la région, un fort tremblement de terre qui, au dire de Sénèque (Questions naturelles, VI, 1), aurait partiellement détruit la ville. Cette catastrophe, probablement suivie de répliques de plus faible intensité, pourrait n’être que l’amorce d’un phénomène de bradyséisme : pendant les années 60 et 70, la croûte terrestre s’est rétractée, donnant l’impression d’une hausse du niveau de la mer. Au début des années 70, après une première série de restaurations, un second séisme assez important frappe la ville. Le temple de Magna Mater est restauré une seconde fois, par l’empereur Vespasien (69-79 apr. J.-C.), avec de remarquables changements dans son architecture: de nombreux vides dans la construction sont comblés tandis que les portes et fenêtres sont abaissées et certaines pièces remblayées, dans l’espoir d’offrir une meilleure résistance en cas de nouveau séisme.

Passé les premières reconstructions, généralement faites à l’identique, les changements commencés dans la première partie du siècle s’accélèrent: la plupart des maisons sont désormais dotées d’un voire deux étages et d’appartements. De nombreuses domus sont fractionnées en demeures de taille plus réduite, à l’image de la maison du Bicentenaire qui est démembrée en deux temps. Surtout, la physionomie de la ville change. En profitant probablement des destructions, de vastes villas urbaines s’installent sur le front de mer, accaparant de larges portions d’espace préalablement occupées par des maisons plus petites. Le jardin entouré d’un péristyle y bénéficie toujours d’une grande surface, comme dans la maison des Cerfs ou celle de l’Atrium à mosaïque. Ces vastes demeures tournent le dos à la ville pour bénéficier de la vue sur la baie de Naples.

Maison de l'atrium, Herculanum

Photographie : Maison de l'atrium, Herculanum

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La maison de l'atrium à mosaïque, Herculanum, Italie. 

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Herculanum

Herculanum
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Plan d'Herculanum

Plan d'Herculanum
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Maison à la cloison de bois, Herculanum

Maison à la cloison de bois, Herculanum
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L'éruption du Vésuve en 79

L'éruption du Vésuve en 79
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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Rouen, ancien élève de l'École française de Rome

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Pour citer l’article

Nicolas MONTEIX, « HERCULANUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/herculanum/